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Denis Odoi vive el sueño mundialista con Ghana al enfrentarse a Cristiano Ronaldo

Denis Odoi vive su primer Mundial con Ghana en medio de una temporada extraordinaria

El veterano del Fulham, Denis Odoi, es la prueba viviente de que nunca se es demasiado mayor para cumplir los sueños.

A los 34 años, está a punto de hacer su debut en la Copa del Mundo el jueves contra la Portugal de Cristiano Ronaldo, y en el nuevo año experimentará el fútbol eliminatorio de la Liga de Campeones por primera vez.

«Estoy viviendo el momento, pero al mismo tiempo es un poco loco lo que me está pasando», reconoce el popular defensa ghanés que pasó seis años en el Craven Cottage antes de fichar por el Club Brugge en enero.

Denis Odoi vive su primer Mundial con Ghana en medio de una temporada extraordinaria

El defensa dejó el Fulham para jugar la Champions League con el Club Brugge de Bélgica.

El defensa dejó el Fulham para jugar la Champions League con el Club Brugge de Bélgica.

Odoi está probando su primera Copa del Mundo después de haber jugado también en la Liga de Campeones este año

Odoi está probando su primera Copa del Mundo después de haber jugado también en la Liga de Campeones este año

‘Todavía hablo con compañeros de equipo de Fulham como Harrison Reed, Neeskens Kebano y Bobby Decordova-Reed. Son como «¡Oh, entonces la Liga de Campeones fue fácil para ti y ahora también eres el Sr. Copa del Mundo!»

Todo el mundo está un poco sorprendido, incluso yo, de cómo ha quedado.

El viaje de Odoi a Qatar es inusual. Nacido y criado en Bélgica, ganó un partido en solitario con los Red Devils hace una década jugando en un amistoso contra Montenegro junto a Eden Hazard y Thibaut Courtois.

Pero consciente de que su padre era de Ghana, el país de África occidental lo convocó para la repesca de la Copa del Mundo contra Nigeria a principios de este año y ocho meses después está en el escenario más grande de todos, junto con otra diáspora como Tariq Lamptey de Brighton.

“Hubo una división de opiniones al principio. Algunos fanáticos nos abrazaron porque esperaban que mejoráramos al equipo, pero otros sintieron que no tendríamos el mismo sentimiento por el país.

“Tuve que ser honesto y decir que me criaron de manera diferente porque mis padres se divorciaron, así que no tuve mucha cultura ghanesa en mi educación. Pero mis raíces siguen ahí.

La selección internacional de Ghana ha permitido a Odoi, de 34 años, entrar en contacto con las raíces familiares

La selección internacional de Ghana ha permitido a Odoi, de 34 años, entrar en contacto con las raíces familiares

Su debut en la Copa del Mundo el jueves es difícil contra Portugal y Cristiano Ronaldo.

Su debut en la Copa del Mundo el jueves es difícil contra Portugal y Cristiano Ronaldo.

Calendario de Ghana

jueves vs portugal

16:00 hora del Reino Unido, Estadio 974

Lunes vs Corea del Sur

13:00 hora del Reino Unido, Education City Stadium

2 de diciembre vs Uruguay

15:00 hora británica, estadio Al Janoub

‘Incluso he tratado de aprender el idioma nacional Twi pero es difícil. Lo bueno es que algunos miembros de la familia de mi padre de Ghana han podido ponerse en contacto desde que estuve en el equipo y jugué en África.

‘Recibí la visita de un primo que pudo contarme cosas sobre mi papá que yo no sabía.

‘Estaba escéptico cuando me envió un mensaje de texto por primera vez: escuchas historias sobre estafadores. Pero cuando envió fotos mías de niña con mi padre, supe que él era familia. Fue muy agradable encontrarnos y hablar.

Si bien los dos primeros partidos de Ghana son contra Portugal y Corea del Sur, el país ya tiene medio ojo en su juego de rencor contra Uruguay.

Los sudamericanos los eliminaron de manera infame de la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica cuando Luis Suárez tocó deliberadamente en la línea y Asamoah Gyan falló el penal resultante, y Uruguay finalmente avanzó a la semifinal en una tanda de penaltis.

«Vi el partido por televisión como aficionado de Ghana y conozco muy bien la historia», dice Odoi, un doble de Thierry Henry.

‘La gente quiere venganza por lo que pasó. Los jugadores también, particularmente tipos como Andre Ayew que estaba en ese equipo. Se encargará de que los más pequeños sepan de qué se trata. Los ghaneses quieren redención y justicia por eso.

Ghana quiere vengarse de Uruguay por la infame mano de Luis Suárez en 2010

Ghana quiere vengarse de Uruguay por la infame mano de Luis Suárez en 2010

Suárez evitó un gol seguro y fue expulsado, pero finalmente prevaleció Uruguay

Suárez evitó un gol seguro y fue expulsado, pero finalmente prevaleció Uruguay

Ghana volverá a enfrentarse cara a cara con Suárez cuando juegue contra Uruguay el 2 de diciembre

Ghana volverá a enfrentarse cara a cara con Suárez cuando juegue contra Uruguay el 2 de diciembre

“Como profesional, puedo ver por qué un jugador haría lo que hizo Suárez para tratar de salvar a su propio equipo, pero las cicatrices son profundas. No puedo ver a alguien como Andre queriendo estrechar la mano de Suárez.

La esposa y el hijo mayor de Odoi, que tiene cinco años, irán a Qatar para verlo. Se quedarán con la familia de su compañero de club en el Brujas, Simon Mignolet, que está en la selección de Bélgica.

Su equipo superó las expectativas para clasificarse para los octavos de final de la Liga de Campeones al terminar por delante del Atlético de Madrid y el Bayer Leverkusen y enfrentarse al Benfica en febrero.

Pero por ahora, el enfoque del defensor está en la Copa del Mundo. Ghana no es favorito, pero se mostró contra Nigeria en la clasificación, pueden alterar las probabilidades.

Odoi en acción en el Fulham, donde jugó seis temporadas en Premier League y Championship

Odoi en acción en el Fulham, donde jugó seis temporadas en Premier League y Championship

Tienen un fuerte contingente en la Premier League con Thomas Partey (Arsenal), Daniel Amartey (Leicester), Mohammed Salisu (Southampton) y Lamptey. El asesor técnico Chris Hughton, cuyo padre es ghanés, solía administrar Newcastle y Brighton.

En algún momento, le gustaría jugar en Inglaterra. Tiene un historial con Jack Grealish con dos faltas al centrocampista que provocaron la expulsión de Odoi en la final del play-off de la Championship de 2018 entre Fulham y Aston Villa.

«Uno de los amarillos fue duro: Grealish es muy bueno y pone su cuerpo hacia ti para que haya contacto», recuerda.

Odoi ha disfrutado de una temporada impresionante cuando el Brujas llegó a los octavos de final de la Liga de Campeones.

Odoi ha disfrutado de una temporada impresionante cuando el Brujas llegó a los octavos de final de la Liga de Campeones.

Sin embargo, Suárez es el primer némesis en conquistar. «Creo que la gente de Ghana espera que nos clasifiquemos para la siguiente ronda y así es como debemos pensar como jugadores», dice Odoi.

Sé por Brujas que si tienes un buen grupo, puedes vencer a los llamados equipos más grandes con nombres más grandes. Necesitamos estar juntos y no entrar en juegos como individuos.

Es otra ambición que estoy a punto de lograr. Crecí en Bélgica viendo Match of the Day y terminé jugando en la Premier League. Ahora estoy en la Copa del Mundo con Ronaldo.

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Publicado por Redacción FL

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