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Tottenham: Harry Kane, Nuno Espirito Santo y Conference League: ¿pueden los Spurs salir de la confusión?

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Nuno Espirito Santo
Nuno Espirito Santo consiguió su segunda victoria de pretemporada de los Spurs en el lado MK Dons de League One el 28 de julio

Parece que hace mucho más de dos años desde que Mauricio Pochettino se sentó en el Estadio Nacional de Singapur y le dijo a una sala llena de periodistas que probablemente habría renunciado como entrenador del Tottenham si hubieran ganado la final de la Liga de Campeones seis semanas antes.

«Pero después de la final, sentí que no era genial terminar así», continuó. «No soy una persona que evita enfrentar problemas. Me encantan los desafíos masivos».

En ese entonces, nadie podría haber sabido qué problemas enfrentarían los Spurs, ni el verdadero alcance del desafío que tenían frente a ellos.

Nadie sabía que Pochettino se iría en cuatro meses, ni que su sucesor, José Mourinho, lo seguiría por la puerta de salida poco después. Nadie sabía que una pandemia global daría un golpe financiero en las entrañas tan severa que el presidente Daniel Levy estima que le costará al Tottenham £ 200 millones en ingresos no recuperables.

No habrá final de la Liga de Campeones para los Spurs esta temporada. El hecho de que su campaña europea llegue en la recién formada Europa Conference League es una mella en su orgullo, solo suavizado por el conocimiento que los viejos rivales del Arsenal se pierden por completo.

Con otro nuevo gerente al mando en Nuno Espirito Santo, en cierto sentido, se siente como un club completamente diferente.

La confusión de Kane

Es una medida del cambio que ha experimentado el Tottenham desde que Derrota en la final de la Champions League ante el Liverpool que potencialmente solo dos de sus once titulares en Madrid, Hugo Lloris y Son Hueng-min, se alinearán para el partido inaugural de la Premier League contra el campeón Manchester City el 15 de agosto.

Las salidas de Danny Rose y Toby Alderweireld este verano significan que cinco jugadores, incluida toda la defensa, han abandonado el club.

La forma irregular y las lesiones experimentadas por Harry Winks, Moussa Sissoko y Dele Alli significan que no todos han comenzado el mismo partido de la Premier League desde el 26 de diciembre de 2019.

Y luego está Harry Kane. Será fascinante cómo se desarrolle la situación en torno al patrón de Inglaterra.

Striker Kane cree que tiene un acuerdo de caballeros para irse. Quiere unirse al Manchester City. La ciudad lo quiere. Tottenham niega que exista la primera parte y señala los tres años que le quedan en su contrato como prueba de que el jugador de 28 años no va a ninguna parte.

Han circulado varios rumores sobre lo que sucederá a continuación, pero hasta que Kane regrese al club, o declare que no lo hará, y haya claridad sobre cómo se siente sobre el futuro, la historia no desaparecerá.

Que el City sea el primer oponente del Tottenham en la nueva temporada solo agrega otra capa de intriga a una situación delicada en la que Levy necesita tomar la decisión correcta.

Harry Kane
Harry Kane lleva en el Tottenham desde los 11 años

Complicación de la conferencia

Es seguro asumir que el nivel de anticipación en torno al sorteo de los play-offs de la European Conference League del lunes no es el mismo que si fuera para la fase de grupos de la Champions League.

Los Spurs están en la competencia después de un séptimo lugar la temporada pasada, su nivel más bajo desde 2009. Terminaron detrás del West Ham United por primera vez desde 2008.

Después de vencer por 2-0 al Manchester City en su noveno juego para ir a la cima de la Premier League el 21 de noviembre, Tottenham acumuló solo 42 puntos en 29 partidos.

Si su promedio de 1.448 puntos por partido durante ese período se hubiera extendido a lo largo de toda la temporada, habrían terminado al mismo nivel que Aston Villa, que estaba en el puesto 11.

Temporada Posición Temporada Posición
2007-08 11 2014-15 Quinto
2008-09 Octavo 2015-16 Tercero
2009-10 Cuarto 2016-17 2do
2010-11 Quinto 2017-18 Tercero
2011-12 Cuarto 2018-19 Cuarto
2012-13 Quinto 2019-20 Sexto
2013-14 Sexto 2020-21 Séptimo

El delantero Lucas Moura siente que el Tottenham solo tiene la culpa de estar en la competencia de tercer nivel de Europa, y aún se requiere una victoria en la ronda de play-off para llegar a la fase de grupos.

«Es difícil hablar de justicia en el fútbol», dijo Moura a BBC Sport.

«Sabemos que la Premier League es dura y que si no lo hacemos bien no nos clasificaremos para la Champions League, ni siquiera para la Europa League. Es culpa nuestra. Es culpa de todos».

«Tenemos la calidad para hacerlo mejor, mejor que la temporada pasada. Luchemos por eso».

La búsqueda de trofeos continúa

Aunque los recuerdos de la caótica búsqueda del Tottenham por el reemplazo de Mourinho están frescos, parece haber un renovado enfoque en el club.

#NoToNuno pudo haber sido tendencia cuando se hizo evidente que los Spurs se estaban enfocando en los portugueses, luego de fracasar en sus intentos de atraer a Pochettino de regreso, el colapso de las conversaciones con Antonio Conte y los desórdenes en torno a los acercamientos a Paulo Fonseca y Gennaro Gattuso.

Pero el exjefe de los Wolves, Santo, ha abordado su tarea con entusiasmo.

«Atreverse es hacer», repitió en una charla con medios del club, recordándose el lema de los Spurs. «Me encanta. Es lo que queremos».

Nuno ha estado trabajando duro con sus jugadores durante la pretemporada, trazando paralelos con las exigencias físicas que Pochettino hizo al equipo. Y el director técnico Fabio Paratici ha estado muy ocupado, a juzgar por la cantidad de tiempo que ha pasado en su teléfono a la vista del público.

Jugadores de los Spurs en entrenamiento
Los Spurs se enfrentan a Chelsea y Arsenal en sus dos últimos amistosos de pretemporada

Dos nuevos fichajes – italiano portero Pierluigi Gollini y español extremo Bryan Gil – ya han llegado, con la perspectiva de más por venir.

Durante los primeros juegos de pretemporada, Nuno ha evitado la formación defensiva de tres hombres que fue la base de su éxito en los Wolves, pero cuando todos sus internacionales regresen y se complete el reclutamiento de verano del club, será interesante ver si se revierte o se va con la defensa de cuatro hombres a la que cambió en Molineux la temporada pasada con resultados mixtos.

El fichaje de Gil y la búsqueda de un delantero (Dusan Vlahovic, con una calificación de 40 millones de libras de la Fiorentina, ha sido el más vinculado) sugiere un nuevo enfoque, ya sea que Kane se quede o no.

Y para Moura, eso justifica su creencia de que la búsqueda de un trofeo del Tottenham, mencionada todos los años desde 2008 pero siempre terminando en decepción, está cerca de su fin.

«Siempre soy un tipo positivo», dijo. «Por supuesto, cuando cambias de entrenador hay una nueva filosofía o un nuevo tipo de entrenamiento. Pero también es emocionante porque todos los jugadores quieren mostrar algo y demostrar que pueden estar en el once inicial.

«Estamos entrenando muy duro y estoy seguro de que estaremos preparados para la temporada.

«Mi objetivo y el objetivo del club es siempre ganar algo. Es hora de que ganemos un trofeo».

Lectura de imagen de banner "Prepárate para la nueva temporada"Pie de página de BBC Sport

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