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Michail Antonio: Cómo el empuje del delantero del West Ham lo llevó de la no liga a la Premier League

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Michail Antonio: Cómo el empuje del delantero del West Ham lo llevó de la no liga a la Premier League

Michail Antonio
Michail Antonio celebró con un recorte de cartón de sí mismo contra el Leicester el mes pasado después de romper el récord de goles de la Premier League del West Ham.

Ian Wright lo hizo. Jamie Vardy también. Pero tomar el camino de la no liga a la Premier League es una tarea difícil.

Michail Antonio, del West Ham, no solo lo ha logrado, sino que también ha hecho historia: el mes pasado se convirtió en el máximo goleador de la Premier League de su club.

Pero a pesar de todo su éxito, que incluyó un debut internacional con Jamaica a principios de este mes, el delantero de 31 años nunca ha olvidado dónde comenzó todo: en la Liga Istmica con Tooting & Mitcham United.

«La relación entre Michail y el club continúa», le dice a BBC Sport Ashley Bosah, gerente de Tooting.

«Viene durante la temporada baja y hace algunas actividades divertidas con el equipo juvenil, y su familia está estrechamente relacionada con el club, por lo que tienen un día divertido durante el verano.

«Fuera de temporada, Michail también alquila las instalaciones para su propio programa individual.

«Puedes ver que es un personaje humilde porque todavía puede bajar y estar cerca de los muchachos. Cuando está cerca, tienes la sensación de que no hay ego y es alguien que baja y se relaciona con todos.

«Es accesible. Tratamos de no dejar que los niños se emocionen demasiado porque él está allí para sus propias sesiones de entrenamiento, pero cuando tiene tiempo, se sienta a hablar con los entrenadores y otras personas».

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Tenía la ‘resistencia y el impulso’

Antonio, quien está listo para regresar de la suspensión cuando West Ham visite a Leeds en la Premier League el sábado, no tuvo un viaje sencillo hacia la cima.

Habiéndose unido a Tooting cuando era un escolar, pasó siete años allí. Rechazado por varios clubes profesionales durante su adolescencia, Antonio tenía 18 años cuando fue contratado por el club de campeonato Reading por una tarifa no revelada en 2008.

A medida que aprendió su oficio en las filas profesionales con los Reales, tuvo cinco períodos de préstamos en cuatro temporadas, con períodos en Cheltenham, Southampton, Colchester, Sheffield Wednesday e incluso un breve movimiento de regreso a Tooting.

Durante su tiempo en la Liga Uno con Southampton en 2009-10, dejó una impresión en el entrenador Alan Pardew, quien como jugador había hecho el viaje desde el juego fuera de la liga a la máxima categoría inglesa, llegando a Crystal Palace, donde era compañero de equipo de Ian Wright.

«Era alguien a quien conocía desde muy temprano», dijo Pardew al Evening Standard. «¿Te imaginas cuántos Ian Wrights me he dado a lo largo de mi tiempo? Pero yo no pertenecía a la liga, así que tengo debilidad por estos jugadores.

«Tenía un factor de caos en él que se necesita en un partido de fútbol, ​​de lo contrario es pintar por números. Nos dio eso y todavía lo tiene. Todavía no estás muy seguro de qué tan rápido es, qué va a hacer». .

«Creo que a veces las academias pueden quitarle esa crudeza y libertad. Ese factor de caos no fue eliminado de él».

Antonio se unió al Sheffield Wednesday, en el Campeonato, de forma permanente al inicio de la temporada 2012-13, terminando la campaña como su máximo goleador con nueve goles.

Luego se mudó a Nottingham Forest, donde una campaña exitosa resultó en que West Ham lo llevara a la Premier League en 2015. Aunque terminó su primera temporada con los Hammers como lateral derecho, se ha convertido en una fuerza importante en la delantera.

«Su talento fue muy evidente desde las primeras etapas», dice Bosah. «Tuvo varias pruebas antes de fichar por el Reading y hubo una famosa en la que el Tottenham lo descubrió, pero su madre no estaba muy interesada en que él diera el salto y pusiera en peligro su educación.

«Debido a su talento y habilidad, las oportunidades aún surgieron. Aparte del hecho de que era una persona muy talentosa, trabajó duro por lo que logró.

«Este nivel de fútbol no es bonito, requiere mucha resistencia y determinación, y lo demostró mucho en su carrera».

«Tiene la misma mentalidad y aplicación, por lo que el nivel de fútbol del que vino le permitió y creó esa sensación de resistencia e impulso para lograr cosas más grandes y mejores».

Antonio ha disfrutado de un fuerte comienzo de temporada, siendo nombrado el jugador del mes de agosto de la Premier League después de anotar cuatro goles y brindar tres asistencias en los primeros tres juegos del West Ham, y luego anotar en su victoria de la Europa League en el Dinamo Zagreb.

«El ritmo de trabajo y el esfuerzo son evidentes incluso hoy en día en su juego», dice Bosah. «Ese es un atributo que los jugadores de este nivel pueden obtener para llevarlos al nivel más alto».

Antonio ‘dejó huella aquí’

Antonio se ha convertido en un héroe de culto de los Hammers, haciendo historia cuando anotó su gol número 48 en la Premier League durante la victoria del mes pasado sobre el Leicester, y rompió el récord de goles del club en la competencia que anteriormente tenía Paolo di Canio.

El delantero respondió a su hazaña con una celebración icónica: izar un recorte de cartón de sí mismo en el aire frente a los fanáticos locales en el Estadio de Londres.

El entrenador David Moyes dijo que la celebración «no es algo que me guste», pero Antonio tuiteó después diciendo: «Amo el fútbol, ​​amo marcar goles, amo hacer historia. Amo a este equipo y amo a todos los que me ayudaron a llegar donde estoy hoy «.

También hizo recientemente su debut internacional con Jamaica, después de haber renunciado a sus posibilidades de tener una oportunidad de Inglaterra después de que las convocatorias en 2016 y 2017 no fueran nada.

Ese éxito se ha remontado a Tooting & Mitcham, que han producido varios jugadores más para clubes de la Liga de fútbol inglesa, como Sam Folarin e Isaiah Jones, que juegan para el Middlesbrough del campeonato, y Abraham Odoh y Hady Ghandour, que fueron a jugar para Charlton.

El vínculo de Antonio con sus raíces fuera de la liga es importante, según Bosah.

Dice: «Ese vínculo entre él y Tooting & Mitcham es un legado que es una inspiración en el club y que ha dejado una huella aquí.

«Seguimos produciendo jugadores que pasan a cosas más grandes y mejores. Lo que dejó atrás animó al presidente a continuar con su trabajo. Los jugadores han alcanzado el Campeonato, la Liga Uno y la Liga Dos».

«Hay mucho desarrollo continuo a partir de su legado, por lo que estamos muy orgullosos de estar vinculados a eso. Parece ser una inspiración para la generación que vino después».

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