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El ascenso de Ben White a £ 50 millones de defensor del Arsenal y ‘futuro capitán de Inglaterra’

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El ascenso de Ben White a £ 50 millones de defensor del Arsenal y 'futuro capitán de Inglaterra'

Ben White
Ben White hizo su debut en el Arsenal en la derrota por 2-0 del viernes en Brentford

En agosto de 2017, Ben White llegó al condado de Newport con solo dos apariciones profesionales a su nombre y un punto que demostrar.

El central adolescente, que desde entonces se convirtió en un internacional con Inglaterra y firmó por 50 millones de libras con el Arsenal, fue lanzado al fondo.

«El entrenador nos estaba diciendo que teníamos a un joven que iba a ser la próxima gran novedad», dice Mark O’Brien, ex defensa de Newport.

«Teníamos expectativas lo suficientemente altas para él, pero no sabes cómo reaccionará alguien a la Liga Dos cuando sea solo un joven».

«Es una liga muy física, pero se la llevó muy bien. Estaba bloqueando tiros y disfrutando de la defensa, pero también mostrando sus propias cualidades siendo bueno con el balón. Parecía un jugador completo. , que iba a hacer cosas mejores y más grandes «.

Su debut llegó ante el Southend United en la Copa EFL. Hicieron una asociación de strikes astutos de Theo Robinson y Simon Cox, pero White no se inmutó cuando Newport aseguró una victoria por 2-0.

A partir de entonces, se convirtió en titular automático del lado de Michael Flynn.

«Podías confiar en él», dice O’Brien. «Normalmente, sientes que tienes que entrenar a los muchachos a través de los juegos y hablar mucho con ellos. Pero él creció y creció a medida que jugaba y comenzó a mostrar de qué se trataba. Ben se cuidó a sí mismo. Se convirtió en un muy buen jugador. compañero de equipo y muy buen amigo «.

El cedido de Brighton hizo 51 apariciones en todas las competiciones, ya que los Exiles, que acababan de evitar el descenso la temporada anterior, terminaron en la mitad superior de la tabla. Ganó varios premios al Jugador del Año, y su carácter impresionó tanto como su habilidad.

O’Brien agregó: «Era una persona con los pies en la tierra y un muchacho encantador. Tenía los pies en la tierra en todo y se lo tomó con calma.

«No tenía ningún tipo de ego al venir de un club de la Premier League. Estaba dispuesto a escuchar y tenía todas las herramientas. Se trataba de ponerlo todo junto».

La reputación de White estaba creciendo, ayudada por la exposición que recibió por sus actuaciones aseguradas contra Leeds United y Tottenham Hotspur cuando Newport alcanzó la cuarta ronda de la Copa FA. Se las arregló admirablemente con Harry Kane y Fernando Llorente en situaciones de alta presión.

Barry Fry, director de fútbol de Peterborough United, fue uno de los muchos que tomó nota. En enero de 2019, justo cuando su oferta de ascenso comenzaba a flaquear, White se unió al club cedido. Destacó como mucho más que un tapón anticuado.

«Su rango de pases fue sobresaliente para un defensor», dice Fry. «Ben cambió el juego, sus habilidades futbolísticas realmente me impresionaron.

«Se veía un corte por encima de nosotros. Leía bien las situaciones. Estaba muy cómodo con el balón y nunca lo delataba. Buen control, excelente visión.

«La belleza de Ben fue su consistencia. Fue nueve de cada 10 en casi todos los juegos. Se podía confiar en él.

«Es sereno y tiene un gran temperamento. Su actitud hacia el entrenamiento y el juego es excelente. No podrías mejorar».

Ben White
Ben White (izquierda) jugó contra el futuro club de préstamo Leeds cuando estaba en Newport

Fry ve a White como un futuro capitán, alguien que se fija los estándares más altos, animando a otros a seguir su ejemplo. Para un jugador relativamente inexperto, su profesionalismo, lectura del juego y habilidades de comunicación fueron ejemplares mientras estuvo en Posh.

«Estaba tranquilo, tranquilo y sereno», agregó Fry. «Era un joven bastante maduro. Hablaba en el campo.

«Le dijo a la gente adónde ir y qué hacer. Es un líder. Tiene esas cualidades. Haría cualquier cosa en la comunidad, lo cual es importante para nosotros».

«Ben siempre quiso escuchar, aprender y mejorar. Es muy dedicado y está decidido a llegar a la cima. Llegó mucho más rápido de lo que imaginamos, pero lo hizo él mismo.

«Debería mirarse al espejo y decir ‘bien hecho’. Vaya, ir al Arsenal por 50 millones de libras y jugar para Inglaterra, es el sueño de todos».

A pesar de ganar cinco de sus últimos ocho juegos, Peterborough perdió un lugar en los play-offs por un solo punto. Fry estaba ansioso por traer a White, nacido en Poole, de regreso a London Road, pero le informaron que ya se había arreglado un traslado a Leeds.

Como nuevo fichaje con la esperanza de desempeñar un papel integral en el impulso de promoción del club de Elland Road, se sorprendió cuando llegó al campo de entrenamiento.

White fue puesto en el vestuario de la Sub-23 y permaneció allí hasta el día antes de que comenzara la temporada del Campeonato. El técnico Marcelo Bielsa lo estaba poniendo a prueba.

«Tuvo que superar algunos obstáculos mentales debido a las filosofías de Marcelo sobre cómo integrarse en un nuevo equipo», recuerda el ex lateral izquierdo Barry Douglas.

«Casi tenía que ganarse el derecho a entrar en el vestuario del primer equipo».

«Simplemente se lo tomó con calma, no hizo un escándalo al respecto. Ben mostró mucha humildad porque hubiera sido bastante fácil, viniendo de un club de la Premier League, esperar a entrar en el vals. Respondió de manera brillante» . «

White también enfrentó el desafío de reemplazar a Pontus Jansson, un defensor al mando y una figura influyente durante su tiempo en Leeds. Lo hizo con facilidad, sin perder un solo minuto de acción mientras el equipo de Bielsa reclamó el título, regresando a la máxima categoría después de una ausencia de 16 años.

Ben White
White (en el suelo) impresionó la temporada pasada con el Brighton en su primera campaña en la Premier League

Douglas agrega: «Había mucha expectativa porque Pontus era un buen jugador y un gran personaje; los fanáticos lo amaban. Demostró la madurez de Ben que no lo desconcertó en lo más mínimo. Se lo tomó como un pato al agua». No creo que nadie hubiera podido prever la buena temporada que tiene. Todo el mérito para él «.

El entusiasmo del Leeds por fichar a White de forma permanente fue una medida de lo bien que se adaptaba a su nuevo entorno y al estilo de juego del club. Estaba completamente comprometido con la visión singular de Bielsa, que enfatizaba un ritmo de trabajo implacable, valentía en la posesión y jugar desde atrás.

«Las exigencias que te pone Marcelo en última instancia te ayudan a convertirte en un mejor jugador y en una mejor persona», dice Douglas. «No había mejor lugar para que él pudiera obtener ese año de educación y hacerlo tan bien como lo hizo. Su carácter y atributos complementaron todo lo que Marcelo quería hacer en Leeds. Fue una combinación perfecta».

Varias ofertas fueron rechazadas ya que White terminó quedándose en Brighton, donde disfrutó de una excelente primera temporada en la Premier League.

Siguió el reconocimiento internacional, ganando su primera gorra con Inglaterra contra Austria y entrando en el equipo para la Eurocopa 2020 cuando Trent Alexander-Arnold se retiró por lesión.

Aunque White no pudo jugar durante la carrera de Inglaterra hacia la final, fue elogiado por el jefe Gareth Southgate por su actitud positiva.

Arsenal llamó una vez que terminó el torneo, marcando el siguiente paso en la trayectoria ascendente duramente ganada del jugador de 23 años.

White impresionó en cada uno de sus préstamos. Considerado y de voz suave, con una resistencia subyacente, hizo muchos amigos durante sus años de formación en la Football League, que se han mantenido en contacto. Están encantados con su progreso y confían en que no se conformará con lo que ya ha logrado.

«Siempre le digo lo orgulloso que estoy», dice el irlandés O’Brien. «Siempre supe que haría cosas increíbles y se lo merece.

«Con la actitud que tiene y lo sensato que es, Ben deja que su fútbol hable por sí mismo. Creo que solo mejorará cada vez más. Podría verlo como capitán de Inglaterra en los años venideros».

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