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Lo que LA Galaxy significa para los latinos

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Lo que LA Galaxy significa para los latinos

CARSON, Calif. – Pregúntele a cualquier fanático de Los Angeles Galaxy desde hace mucho tiempo que le cuente sobre el 20 de octubre de 2002, y probablemente sonreirá y se pondrá a la par.

Fue el dia que Carlos “El Pescadito” Ruiz marcó un gol de oro en el minuto 113 de la final de la Copa MLS que quedará grabado para siempre en el corazón de muchos. El Galaxy había fallado en tres intentos previos por ganar el trofeo, pero fue el delantero nacido en Ciudad de Guatemala quien comenzó a escribir lo que se ha convertido en una rica historia del fútbol.

“Solo viendo el orgullo de mis padres de que fue este joven de Guatemala quien los ayudó a levantar su primera Copa; nadie podría quitarnos eso ”, dijo Josue Pivaral, fan de toda la vida del Galaxy. «Todavía es un poco emotivo hablar de eso».

Recuerda haber visto el juego en casa en Cudahy, California, en la transmisión en español, por supuesto, y sentir una sensación de orgullo junto con satisfacción.

Casi 19 años después, corre por las afueras del Dignity Health Sports Park mostrando una sonrisa que probablemente refleja la que tenía en 2002. Pescadito acababa de autografiar la parte de atrás de su camiseta Guatemala / Galaxy hecha a medida y estaba eufórico.

“Solo quería una camiseta que representara mi fandom de Galaxy y mi amor y respeto por mi herencia”, explicó Pivaral. “Este es mi pequeño agradecimiento y sucede que las dos últimas letras de Guatemala son LA. Es perfecto”.

Ruiz estuvo en Carson junto al ex arquero del Galaxy Jaime Penedo como parte de las festividades que celebran la Noche de la Herencia Centroamericana el 15 de septiembre. El venerado ex mediocampista ofensivo Mauricio Cienfuegos hizo que sus tres hijos asistieran en su nombre.

Lo único de esos jugadores es que no solo provienen de tres países diferentes de América Central (El Salvador, Guatemala y Panamá), sino que son piezas integrales para crear una comunidad diversa y apasionada de seguidores. Mucho antes de que el Galaxy adquiriera nombres globales como David Beckham, Zlatan Ibrahimovic o Javier «Chicharito» Hernández, Cienfuegos y compañía se ganaron el corazón de los fanáticos.

En una gran comunidad latina como LA, el salvadoreño cienfueguero ayudó a atraer regularmente a casi 70.000 personas al Rose Bowl para ver futbol a finales de los 90. En 2002, Pescadito irrumpió en escena con 24 goles, ganando MVP y llevando al Galaxy al Escudo de la Peña (que se otorga anualmente al equipo con más puntos en la temporada regular) y la Copa.

Carlos

Carlos «El Pescadito» Ruiz se convirtió en un ícono de Los Ángeles para las comunidades locales guatemaltecas y centroamericanas. (Foto de Doug Pensinger / Getty Images)

Entonces, no es ningún secreto por qué las raíces centroamericanas están tan arraigadas en el club y la base de fanáticos, y por qué un día de celebración es tan especial.

“Mi papá empezó a llevarnos a los juegos desde que trajeron a Cienfuegos, yo tenía 4 años”, dijo Jo Constanza, quien vestía una bandera de El Salvador. «Ahora soy titular de un abono de temporada y aquí estoy a los 29».

La herencia trasciende y crea ese sentido de orgullo que los latinos conocen demasiado bien. Lo que es aún más importante es la forma en que surgió esta celebración.

Una organización sin fines de lucro con sede en Los Ángeles, Academia de Futbol Juvenil Amatense (AFJA), llevó la idea al Galaxy en 2019 después de que el fundador Steven Levy Cruz ganara el premio MVP de la comunidad MLS WORKS. Se le otorgó un cheque de $ 25,000 para usar en su programa, que esencialmente recolecta equipos de fútbol nuevos y usados ​​y recauda fondos para brindarles a los niños de Centroamérica acceso a academias gratuitas. La idea del grupo surgió como una forma de cambiar la percepción y las connotaciones negativas de la región en los medios.

“Tratar de retratar nuestra herencia en una luz positiva usando el fútbol, ​​ese es el lenguaje universal de nuestro mundo”, dijo Cruz. «Usar el deporte para conectar a los niños con recursos como becas o simplemente tener conversaciones sobre el servicio comunitario y ese tipo de cosas».

A pesar de los ricos lazos centroamericanos en la historia de la Galaxia, no hubo una representación de esta magnitud que celebrara la herencia, por lo que AFJA decidió curarla ellos mismos. Fue una oportunidad para combinar los esfuerzos y la misión de la organización de una manera que conectaba a las personas con sus raíces a través del fútbol. Al Galaxy le gustó la idea y siguió adelante con una exitosa celebración inaugural. No sucedió en 2020 debido a la pandemia, pero para 2021 AFJA estaba preparada para hacerlo aún mejor y cumplió.

Había ex alumnos de Galaxy, el aroma de las pupusas salvadoreñas llenando el aire, banderas por todas partes y generaciones de fanáticos que tienen sus propias historias desde finales de los 90 y principios de los 2000, hasta niños pequeños disfrutando del ambiente de algo único.

“Saber que no solo estamos aquí para pasar un buen rato y para vestir nuestros colores y estar orgullosos, sino también para retribuir a los niños es algo grande”, dijo Constanza, quien se ofreció como voluntaria para AFJA. “Creo que todos hemos crecido haciendo eso: enviando cosas que tal vez ya no nos sean de utilidad, pero que se pueden usar para los niños. Poder seguir haciendo eso e incorporar a diferentes generaciones es mucho mejor «.

Los fanáticos obtienen su mercancía firmada en un evento reciente de LA Galaxy.  (Cortesía de Darwin Rosales / Darwin Visuals)

Los fanáticos obtienen su mercancía firmada en un evento reciente de LA Galaxy. (Cortesía de Darwin Rosales / Darwin Visuals)

A diferencia de 2019, cuando AFJA organizó un sábado, esta vuelta fue un poco más difícil porque era un miércoles por la noche. Casualmente, aterrizó en el primer día del Mes de la Herencia Hispana y atrajo a una sólida multitud de 15,341 a un juego de mitad de semana contra un equipo del Houston Dynamo hacia la parte inferior de la clasificación.

«Tuve un par de momentos en el juego en los que reflexioné sobre lo lejos que hemos llegado como una organización pequeña y humilde», dijo Cruz a Yahoo Sports. “La región de Centroamérica acaba de estar afiliada a tanta negatividad que, como persona de ascendencia centroamericana, me llena de un tremendo orgullo ver a la gente exhibiendo su cultura, arte, comida, baile, música, alegría y excelencia. . «

Junto con las festividades en el estadio, AFJA también realizó eventos durante la semana en todo Los Ángeles para que la gente se integrara a sus objetivos. El fútbol es, por supuesto, un punto focal y si bien hay entrenadores en San Andrés Itzapa, Guatemala o Los Amates, El Salvador que trabajan con la próxima gran estrella, el otro lado de la misión es igual de importante, si no más. Regresar a esas comunidades y ser parte de un cambio social.

Y han tenido éxito en ese viaje hasta ahora.

Si bien algunos fanáticos pueden haber visto el 15 de septiembre como una oportunidad para representar a su país y tomar una foto con algunos íconos de Galaxy, ellos, a cambio, terminaron aprendiendo sobre una organización increíble y donando a la causa que ayudará a continuar el ciclo en Centroamérica. Eso es enorme no solo para la exposición de una organización sin fines de lucro con solo unos años de edad, sino también en nombre del Galaxy por ser aprovechado con la huella de la comunidad más allá del deporte.

“Rindiendo homenaje y respeto al lugar de donde venimos para que sepamos hacia dónde nos dirigimos”, dijo Pivaral. “Y adonde vamos, simplemente construimos un futuro mejor para nuestra gente y todos los demás. Que dejamos un impacto profundo y duradero en el mundo «.

Los pensamientos finales de Cruz se hicieron eco de un sentimiento similar.

“Esto es todo para mí, esta es mi vida. Encontré un propósito. Antes de lanzar esta organización, estaba trabajando de 9 a 5 tratando de encontrar algo a lo que quisiera dedicar mi tiempo, y esto es todo ”, le dijo a Yahoo Sports.

“No veo mi vida sin AFJA y creo que es porque soy un verdadero fan de lo que hacemos. Detrás de mí hay una comunidad de personas que quieren que sus hijos tengan éxito, quieren más para sus hijos y quieren ser representados de manera positiva, y lo estamos haciendo con esta organización.

Pasión, amor y orgullo – eso es herencia hispana.

Para obtener más información sobre AFJA, visitar aquí.

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