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Liverpool y Manchester City, quienes ganarán la carrera por el título de la Premier League

Liverpool (izquierda) y Manchester City están luchando por el título de la Premier League una vez más

A medida que la atención vuelve a la Premier League, se reanuda una de las grandes rivalidades del fútbol moderno: el Manchester City contra el Liverpool.

Con nueve juegos para el final, el City tiene una ventaja de un punto. Se enfrentarán en el Etihad el 10 de abril y en las semifinales de la Copa FA una semana después. Todos los ojos están puestos en quién prevalecerá.

¿Se quedará Pep Guardiola en el City más allá del próximo año? ¿Se quedará Mo Salah en Anfield? ¿Y por qué estos dos grandes clubes ya no se gustan?

Nuestro reportero de City, JACK GAUGHAN, y el experto en Liverpool, DOMINIC KING, se sentaron a hablar de ello. El editor de fútbol IAN LADYMAN planteó las preguntas.

Liverpool (izquierda) y Manchester City están luchando por el título de la Premier League una vez más

Liverpool (izquierda) y Manchester City están luchando por el título de la Premier League una vez más

¿CREÍAS QUE LA CARRERA POR EL TÍTULO HABÍA TERMINADO CUANDO EL CITY TENÍA 14 PUNTOS DE GANANCIA? YO HICE…

REY DOMINICO: El día que me hizo pensar que el Liverpool todavía estaba en eso fue cuando vencieron al Brentford el 16 de enero. Era rutinario, pero Jurgen Klopp se aseguró de correr hacia el Kop con los puños levantados. Fue: ‘Vamos, vamos’ y de ahí partieron. Ese fue el día que movilizó a las tropas.

JACK GAUGHAN: ¡He estado revisando nuestra cobertura y afortunadamente nunca dijimos que había terminado!

NS: Aunque dijiste que el champán estaba en hielo…

JG: ¡Esa fue una broma de vodka con hielo después de la noche bien documentada de Jack Grealish!

NS: ¡Muy cierto!

JG: El City ha fallado contra los Spurs y el Crystal Palace, dos equipos relativamente malos. Cualquiera que vea a City con regularidad sabe que realizan alguna que otra actuación dudosa, que para el mundo exterior siempre es muy sorprendente.

El jefe del Liverpool, Jurgen Klopp, estaba particularmente animado después de que vencieron a Brentford en enero.

El jefe del Liverpool, Jurgen Klopp, estaba particularmente animado después de que vencieron a Brentford en enero.

¿NO SON LAS CITY TAN IMPECABLES COMO TODOS PENSAMOS ENTONCES?

JG: A veces, cuando los equipos se sientan tan profundos, el City lucha por derribarlos. El juego de los Spurs fue un buen ejemplo. Perseguían al City y tiraban decenas de centros al área. Cada vez que están haciendo eso, es una señal segura de que están luchando. Ese era el tipo de día en el que pensabas que podrían haberlo hecho con un número 9 como Harry Kane para poner su cabeza en algo.

¿A QUIÉN CRUZABAN? Bernardo Silva?

JG: ¡Era Phil Foden! Estuvieron desesperados por un delantero el verano pasado y no lograron conseguirlo. Todavía podría volver para perseguirlos, aún no lo sabemos.

EN EL LIVERPOOL, ¿VEN AL CITY CON DEBILIDADES?

NS: Antes de la temporada, la gente en Liverpool vio dos escenarios: City con Kane y sin Kane. La impresión que tuve fue que si el City hubiera fichado a Kane, se convertiría en una batalla por el segundo puesto.

LOS SPURS ESTABAN EN DESORDEN EN ENERO. ¿POR QUÉ CITY NO VOLVIÓ POR KANE?

JG: Hay dos cosas ahí. El Tottenham se encontró con una pared de ladrillos en el verano y hay un número limitado de veces en las que puedes golpearte la cabeza contra eso. Pero también su objetivo de primera elección, Erling Haaland, está disponible en cuestión de meses. Sería una tontería romper su estrategia de transferencia por el bien de la mitad de la temporada.

Harry Kane obsesionó al City con una exhibición virtuosa cuando Tottenham ganó 3-2 en el Etihad el mes pasado.

Harry Kane obsesionó al City con una exhibición virtuosa cuando Tottenham ganó 3-2 en el Etihad el mes pasado.

¿PUEDE EL LIVERPOOL GANAR TODOS SUS PARTIDOS RESTANTES?

NS: No puedo verlos ganando todos los juegos. No creo que sea posible con los accesorios. City, Everton, Man United… Watford el sábado no va a ser fácil.

JG: United es un dame, ¿verdad?

NS: Oh sí, absolutamente. ¡Liverpool anotó cinco en Old Trafford en octubre, por lo que se sentirán decepcionados si no obtienen 10 en Anfield! Hablando en serio, si tuvieran dos empates y siete victorias, tal vez uno de ellos tendría que ser en el City el 10 de abril. Eso podría ser suficiente.

LIVERPOOL PERDIÓ MANE Y SALAH A AFCON EN ENERO. ¿ESTIMULÓ AL EQUIPO?

NS: Había otras cosas. Llegaron a la final de la Carabao Cup sin ellos, avanzaron en la FA Cup y Luis Díaz ha sido un fichaje increíble. No existía la vieja confianza en Salah y Sadio Mane. Ha habido grandes actuaciones en todas partes.

Livewire Luis Díaz ha sido un soplo de aire fresco en Liverpool desde que llegó procedente del Oporto en enero

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SIEMPRE SOLÍA PENSAR QUE EL CITY TENÍA EL EQUIPO MÁS PROFUNDO…

NS: ¡Jack está sacudiendo la cabeza!

¿SE HA ATRAPADO EL LIVERPOOL?

JG: De hecho, el City tiene menos profesionales senior que muchos de sus rivales. Tres o cuatro lesiones pueden dejarlos un poco cortos. Ha habido juegos este año en los que solo han tenido 12 jardineros disponibles y, está bien, esos jugadores son increíblemente buenos, pero no hay mucho margen de maniobra. El espíritu de Guardiola es que quiere un equipo más pequeño, con calidad en todas partes.

ME PREGUNTO QUE LOS CLUBES COMO BURNLEY PIENSAN DE ESTO…

JG: Lo que digo es que el entrenador elige tener ese tamaño de equipo y cuando tienen lesiones puede dejarlos un poco cortos. Creo que el Liverpool se ha puesto al día en términos de profundidad de plantilla, eso es evidente. Ya no dependen tanto de los tres delanteros. ¿Tengo razón, Dom?

NS: Si. Si el Liverpool lo hace este año, recordarán la transferencia de Díaz como el momento fundamental. El ascensor, las opciones que daba. Una clase magistral de negocios. Tienes que levantar la mano como reportero y decir que no lo vi venir.

DÍAZ Y JOTA SE ASENTARON BIEN. NO SIEMPRE PASA…

NS: Todo se reduce a la calidad. Jamie Carragher me contó una vez una historia sobre el primer entrenamiento de Xabi Alonso en 2004. Carra dijo que sabía que iba a ser brillante desde el primer momento en que pasó el balón. El ping, el ruido que hizo. Si tiene una calidad sobresaliente, puede ser perfecto.

GREALISH HA DEMORADO MÁS, ¿CÓMO ESTÁ JUGANDO AHORA?

JG: Guardiola está contento con todo lo que está aportando hasta que está en el área de penalti. A veces, necesita ser más egoísta. Está pensando demasiado en sus compañeros de equipo y olvida que costó 100 millones de libras esterlinas. No sé si le está tomando tiempo sentir que pertenece a ese ambiente.

El jefe de la ciudad, Pep Guardiola, quiere que Jack Grealish (centro) sea más despiadado en el último tercio

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¿Y LAS NOCHES DE SALIDA?

JG: Cuando pasan estas cosas con Pep, es como una mala actuación. Pep enloquecerá durante 24 horas y luego será olvidado. Pero Jack está mejorando cada juego. Será interesante ver dónde juega en el futuro. Lo viste jugar bien con Raheem Sterling para Inglaterra el martes. Solo han comenzado ocho veces juntos para el City y compiten entre sí en el lado izquierdo de un tres. Pero pueden jugar juntos para Inglaterra, así que…

HE DETECTADO UN POCO EN KLOPP ESTA TEMPORADA…

NS: Sé lo que es estar al final de una pregunta que no le gusta, pero no tengo ningún problema con eso. Lo que es diferente esta temporada es que está absolutamente en la zona. Cree totalmente en su equipo y sabe que están a punto de lograr algo muy especial. Antes de la final de la Carabao Cup pasamos 30 minutos con él y estaba en gran forma. Usé la frase ‘gasolina en el tanque’ en mi artículo porque era totalmente diferente a hace 12 meses. Estaba destrozado después de perder a su madre, Elisabeth, y agotado por la forma en que jugaba su equipo. Parecía, comprensiblemente, intimidado.

¿SE SALDRÁ PEP CUANDO TERMINE SU CONTRATO EN 2023?

JG: Mi instinto, y la esperanza como periodista, es que se quede y firme un contrato de un año. Pero pienso de manera similar a Klopp, si gana la Liga de Campeones, entonces no tiene nada más que lograr, ¿verdad? Su decepción es en realidad que no han ganado más Copas FA. Han estado en cuatro semis seguidas y solo ganaron una. Siempre juega en un equipo fuerte. ¡Será fuerte contra el Liverpool, seguro!

El contrato actual de Guardiola en el City expira al final de la próxima temporada con su futuro incierto

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ESTOS DOS CLUBES NO SE GUSTAN. ¿QUE ESTA PASANDO?

JG: Aparte de la fantástica rivalidad futbolística, hay dos cosas. Hay una cosa de la sala de juntas y una hostilidad que ha sido avivada por los medios locales y las redes sociales. El City alega que el Liverpool accedió a su red de exploración en 2013 y el City terminó cuando un director del Liverpool tuiteó una foto de un canario después de que el City perdiera ante el Norwich. Y ni siquiera he mencionado los comentarios de Klopp sobre el gasto del City…

NS: Se remonta a 2014, cuando el City estaba molesto porque el Liverpool obtuvo más pulgadas de columna que ellos durante la carrera por el título. ¡Pero el Liverpool era un extraño 33/1 y el City era el favorito! City sintió que había una narrativa periodística de que Liverpool debería ganarlo. Se ha enconado. El incidente del autobús (los hinchas del Liverpool atacaron el autobús del equipo del City en las afueras de Anfield en abril de 2018) fue una vergüenza y el City tiene todo el derecho de sentirse amargado porque nadie fue arrestado por eso. Fue espantoso y no estoy seguro de que esas heridas se curen alguna vez.

LOS RIVALES MÁS ODIADOS DEL LIVERPOOL SIGUEN UNIDOS, ¿VERDAD?

NS: Es Everton. Cuando salen los partidos, son ellos y el United los que buscan. Entonces es Ciudad.

¿ESTO MOLESTA A LOS FANÁTICOS DEL CITY?

NS: ¿Seguramente el partido más importante del City es el Manchester United?

JG: Creo que ahora es el Liverpool…

¿HAY RELACIÓN ENTRE LOS GERENTES?

NS: Nada más que cordial. Se conocen pero nunca serán amigos.

JG: Guardiola realmente no habla con sus rivales. Klopp y Guardiola son personas diferentes, ¿no?

Klopp y Guardiola son cordiales pero así es su relación

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¿KLOPP HA INVERTIDO EN BOLÍGRAFOS LÁSER? NO LE IMPORTARÁ QUE SALAH SE PIERDA LA COPA DEL MUNDO…

NS: Yo no estaría tan seguro. La responsabilidad que Mo tiene por Egipto y la profundidad de los sentimientos que tiene por su país harán que se quebrante increíblemente después de fallar ese penalti. El Liverpool estará preocupado por una posible resaca.

¿SE QUEDARÁ SALAH? ESTE CONTRATO QUEDA SIN FIRMAR.

NS: Sí, creo que lo hará.

UNIDOS PIENSAN CUANDO KLOPP Y PEP SE VAN, LOS DOS CLUBES VOLVERÁN AL PAQUETE…

NS: Eso es una tontería.

JG: Ambos clubes están mejor organizados que el United cuando Sir Alex Ferguson se fue en 2013. Así que tampoco estoy de acuerdo. Para usar un término futbolístico, ambos clubes son muy sólidos detrás del líder. El reclutamiento, por ejemplo, seguirá siendo el mismo.

DOM, SIENTO QUE ESTÁS A PUNTO DE SALIR DE UNA CARRERA LARGA…

NS: ¡Sí, dije tonterías y por una vez no estaba hablando de lo que dijo Jack! United tuvo posibilidades de contratar a Guardiola y Klopp, por cierto. Sí, por supuesto que los clubes volverán un poco.

No estamos viendo fútbol real de Liverpool y City en este momento. Esta es la materia de la fantasía. Este es un estándar que nunca antes habíamos visto en la Premier League. Han cambiado el juego, han cambiado las expectativas.

Han convertido el fracaso en ganar un juego en un desastre y eso es inaudito. Sí, habrá una regresión, pero si yo fuera el Manchester United, no estaría conteniendo la respiración.

CREO QUE SE TERMINÓ EL BAÑO DEL CITY Y GANARÁN LA LIGA. ¿TENGO RAZÓN?

JG: Creo que el City hará lo suficiente. No parece haber tanta emoción sobre ellos en este momento y eso es extraño. Pero creo que al final llegarán allí.

NS: Si el Liverpool gana en el Etihad, ganará la liga.

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Recopilado por Redacción FL

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