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AFCON: Kundai Benyu habla sobre su pesadilla celta mientras se prepara para AFCON con Zimbabue

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Kundai Benyu jugará contra jugadores como Sadio Mane este mes para Zimbabue

Kundai Benyu muestra una figura relajada mientras habla desde el área de descanso del campo de entrenamiento de Zimbabue. Cambiar las temperaturas heladas de un invierno islandés por los climas más cálidos de Camerún no es un problema para el joven de 24 años. Está acostumbrado a lidiar con los extremos.

Una mirada al currículum del mediocampista lo dice mucho: cambió las noches de la Liga de Campeones en un Celtic Park con entradas agotadas por noches entre semana frente a gradas vacías en la Liga Nacional.

Es por eso que la perspectiva de pasar de no tener club a alinearse esta tarde contra Senegal y Sadio Mane, todo en el espacio de solo 18 meses, genera emoción, no inquietud.

Kundai Benyu jugará contra jugadores como Sadio Mane este mes para Zimbabue

Kundai Benyu jugará contra jugadores como Sadio Mane este mes para Zimbabue

Kundai Benyu se sentó para hablar con Sportsmail desde el campo de entrenamiento de Zimbabue

Benyu habló con Sportsmail a través de Zoom

El joven de 24 años se sentó a hablar con Sportsmail antes de la campaña AFCON de Zimbabue

Benyu está justo donde quiere estar. Forma parte de un equipo de Zimbabue que se prepara para la Copa Africana de Naciones y Vestri Isafjordur le ha dado una nueva vida en el campo en la segunda división islandesa después de una temporada en Wealdstone.

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Está a millas de distancia, literal y figurativamente, de donde se encontró en julio de 2020 después de que finalizó su contrato con el Celtic.

Sin un club al comienzo de una pandemia mundial, como muchos futbolistas en una posición similar, Benyu luchó.

«Lo encontré difícil al principio porque fue bastante crudo dejar el Celtic», dice. Sportsmail. Eso siempre estuvo en mi mente. Al comienzo de la pandemia no quería saber de fútbol. Me costaba bastante levantarme de la cama, me costaba comer, dormir, todo.

El mediocampista habló sobre su tiempo en el Celtic y cómo su tiempo allí llegó a un final abrupto.

El mediocampista habló sobre su tiempo en el Celtic y cómo su tiempo allí llegó a un final abrupto.

“Me había ido, no tenía club, solo estaba sentado en casa todos los días, esperando una llamada telefónica. No tenía dónde entrenar, solo intentaba correr solo en el parque o lo que sea. No hay mucho que puedas hacer antes de que empiece a ser frustrante y te moleste un poco la mente. Empiezas a pensar que no eres lo suficientemente bueno, que nadie te quiere.

Lo que ciertamente no ayudó fue la forma en que se fue del Celtic.

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Su llegada a Glasgow había sido el sueño de un futbolista adolescente: una llamada telefónica de Brendan Rodgers mientras estaba de vacaciones lo convenció de ignorar el interés de Tottenham, West Ham y Aston Villa y mudarse al norte después de dejar Ipswich Town.

Los períodos de préstamo caracterizaron en gran medida su estadía en el Celtic, incluida una breve unión con la leyenda del Hoops Henrik Larsson en Helsingborg. «Siempre estuvo en contacto conmigo», dice Benyu. «Era un gaffer justo y honesto, sin andarse con rodeos».

Brendan Rodgers llamó a Benyu para convencerlo de unirse al Celtic y mudarse al norte con solo 19 años.

Brendan Rodgers llamó a Benyu para convencerlo de unirse al Celtic y mudarse al norte con solo 19 años.

A su regreso de Suecia, Benyu encontró que Rodgers se había ido y Neil Lennon en su lugar. Las reuniones iniciales con el nuevo entrenador fueron productivas y lo trajeron de regreso al redil del primer equipo mientras continuaban las conversaciones sobre un nuevo acuerdo. Luego vino la parte en la que todavía lucha por entender.

‘¿Cómo lo explico?’ él ríe.

‘La forma en que me enteré no fue la mejor de las formas para ser honesto. Ni siquiera fue Neil quien me lo dijo. Eran dos tipos que nunca antes había conocido en toda mi vida en el Celtic. A día de hoy sigo sin saber quiénes son ni qué hacen en el club.

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“Simplemente entraron y me dijeron que vas a tener que entrenar con los niños hasta que todo esto se resuelva.

Tampoco se referían a las reservas. Literalmente niños: menores de 14 años, menores de 15 años. Como puedes imaginar, ese fue mi último día en ir a Lennoxtown.

Fue un final discordante para lo que el propio Benyu aún considera el período más emocionante de su carrera hasta la fecha, incluso si ascendió a solo cuatro apariciones en el primer equipo en verde y blanco.

«Fue una locura», sonríe cuando recuerda sus primeros días en Parkhead. «Probablemente fue el mejor momento de mi vida futbolística en el campo cuando enfrenté a Linfield en las eliminatorias de la Liga de Campeones.

Benyu dice que la mejor experiencia que tuvo en el Celtic fue jugar en Europa contra Linfield

Benyu dice que la mejor experiencia que tuvo en el Celtic fue jugar en Europa contra Linfield

‘Jugué los últimos 20 minutos. Miré a mi alrededor mientras me acercaba y vi que todos los asientos estaban llenos. Fue muy especial entrar al campo. Es el mejor ambiente en el que he estado involucrado.

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La experiencia le resultará muy útil este mes mientras se prepara para subir al escenario en uno de los torneos internacionales de fútbol más importantes.

Nacido en Camden en el centro de Londres antes de mudarse a Essex cuando era niño, Benyu califica a través de su padre Ronnie y su madre Shingi, quienes se mudaron al Reino Unido desde Zimbabue.

Benyu, el mayor de cuatro hermanos, se aseguró de que nunca olvidara sus raíces: su primer idioma cuando era un niño pequeño fue el shona, el dialecto nacional de Zimbabue, hasta que en la guardería surgió la necesidad de aprender inglés. La cocina de Zimbabue también era un elemento básico a la hora de la cena en el hogar Benyu.

Benyu nació en Camden en Londres pero califica para jugar para Zimbabue a través de sus padres.

Benyu nació en Camden en Londres pero califica para jugar para Zimbabue a través de sus padres.

Benyu con su padre Ronnie, madre Shingi hermanos Kushinga y Ndadiwa y hermana Anesu

Benyu con su padre Ronnie, madre Shingi hermanos Kushinga y Ndadiwa y hermana Anesu

La euforia original de su llamado a la AFCON (‘Podría haber llorado’) ha dado paso a un profundo deseo de demostrar su valía y enorgullecer a su país y su familia.

Eso ha quedado claro en su preparación. Benyu ha estado trabajando con el especialista en acondicionamiento físico con sede en Manchester Wayne Richardson, una persona que ha ayudado a personas como Jessie Lingard a recuperar su ventaja adicional.

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Es una oportunidad para retribuir a todos los que han mostrado fe durante estos tiempos difíciles, desde Vestri y su presidente, Samuel Sigurjon Samuelsson, hasta el entrenador de su selección nacional, Norman Mapeza.

Benyu ha estado tomando sesiones con Wayne Richardson para prepararse para AFCON

Benyu ha estado tomando sesiones con Wayne Richardson para prepararse para AFCON

Estoy emocionado, estoy nervioso, estoy sintiendo todo en este momento. Estoy ansioso por impresionar”, dice.

‘Zimbabwe como nación, nos hemos clasificado varias veces, pero nunca hemos salido de la fase de grupos. Sería un gran logro si pudiéramos. Los chicos son todos positivos. Estamos todos de acuerdo, no estamos aquí solo para participar.

‘Si pudiéramos salir de la fase de grupos, creo que Zimbabue no se amotinaría para ser honesto. Creo que será una locura allí.

Sería un final apropiado para la notable redención de Benyu.

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