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LAFC, Filadelfia compiten por Supporters’ Shield; Mukhtar gana fuerza en la carrera por el MVP

LAFC, Filadelfia compiten por Supporters' Shield;  Mukhtar gana fuerza en la carrera por el MVP

Es el momento de la temporada de la MLS en el que todos miran los horarios y sacan la calculadora. Muchos de los juegos se convierten en tiros de seis puntos en esta fase y cualquier pequeño desliz (mirándote, Chicharito) podría ser la diferencia entre clasificarse para la postemporada o perdérsela.

La carrera por el Supporters’ Shield

A menos que suceda algo drástico, la lucha por el Escudo es entre el Union y LAFC. Si bien Austin FC y Montreal técnicamente todavía están en la carrera, esta es más una batalla de dos equipos con Filadelfia y LA liderando sus respectivas conferencias con 60 puntos cada uno. Hace un mes, parecía que Black and Gold se iba a llevar el premio hasta que una racha de tres derrotas consecutivas abrió la puerta y de repente puso las cosas interesantes cuando quedaban solo unos pocos partidos. El beneficio que tiene el equipo de Steve Cherundolo es que tienen un juego pendiente, pero el calendario no es amistoso ya que cuatro de sus próximos cinco oponentes son equipos actualmente en posición de playoffs.

Nathan Harriel, defensa del Philadelphia Union, izquierda, y Kwadwo Opoku, delantero del Los Angeles FC, luchan por el balón durante la primera mitad de un partido de la MLS el sábado 7 de mayo de 2022 en Los Ángeles.  (Foto AP/Mark J. Terrill)

Nathan Harriel, defensa del Philadelphia Union, izquierda, y Kwadwo Opoku, delantero del Los Angeles FC, luchan por el balón durante la primera mitad de un partido de la MLS el sábado 7 de mayo de 2022 en Los Ángeles. (Foto AP/Mark J. Terrill)

El camino de Filadelfia por delante es mucho más fácil, ya que se enfrenta a un solo equipo en un puesto de playoffs. El Union se encuentra actualmente en una racha de cuatro victorias consecutivas en la que ha superado a sus oponentes 18-1, y no tiene signos de desaceleración, ya que Jim Cortina prometió ir «a toda velocidad» en busca del trofeo que otorga una CONCACAF 2023. Lugar de la liga de campeones. Daniel Gazdag y Julian Carranza han sido cruciales, pero defensivamente el Union merece tantos elogios. Y cuentan con uno de los mejores porteros de la liga, Andre Blake, quien lidera la MLS con 13 porterías a cero. Asegurar ese escudo haría que el camino a la Copa MLS pasara por Subaru Park, donde Filadelfia tiene marca de 10-0-5 esta temporada. Es muy probable que el Union termine la temporada con 12 puntos en sus últimos cuatro juegos, lo que probablemente resulte en que el Shield se quede en el Este.

¿Quién es el verdadero MVP de la MLS?

Al igual que The Shield, el premio MVP también parecía hecho y desempolvado hace solo unas semanas. Sebastián Driussi de Austin FC lo tenía asegurado hasta que Hany Mukhtar de Nashville se volvió loco en agosto, anotando siete goles y agregando cinco asistencias. Mukhtar consolidó su campaña con un doblete en la victoria de Nashville por 3-0 sobre Austin y ahora también ha superado a Driussi como líder de la Bota de Oro. Si bien la temporada de Verde ha sido una de las mejores historias en la MLS considerando cómo terminó la carrera inaugural del año pasado, no puede pasar por alto la importancia de Mukhtar para el éxito de Nashville. El mediocampista alemán se unió a grandes nombres como Carlos Vela, Zlatan Ibrahimovic, Diego Valeri y Sebastian Giovinco como el quinto jugador en la historia de la MLS en registrar al menos 20 goles y 10 asistencias en una temporada. En este momento tiene la ventaja por un pequeño margen, pero hay una revancha jugosa contra Austin el 17 de septiembre en el Q2 Stadium que sin duda tendrá algo que decir sobre quién termina tomando el hardware.

Equipos en la cúspide de los playoffs

el año pasado el Revolución de Nueva Inglaterra corrió a través de la liga en una temporada récord. Este año no ha sido amable con Bruce Arena and Co. debido a la mudanza de los jugadores y una serie de lesiones. La última victoria de New England por 3-0 sobre NYCFC genera cierta esperanza en Foxboro de que este equipo pueda colarse. Si continúan trabajando para estar completamente saludables, sus últimos dos juegos contra Atlanta y Chicago deberían ser un impulso en la recta final. Lo que sucede entre ahora y octubre es la parte difícil, con viajes por carretera a Nueva Jersey y Houston antes de recibir a Montreal en el Gillette Stadium.

FC Cincinnati está respirando en el cuello de los Revs y tomando algo de fuerza en su objetivo de clasificarse para los playoffs por primera vez en la historia de la franquicia. Esta ya es la temporada más exitosa que han tenido, debido en gran parte al gran avance de Brandon Vázquez. No han perdido desde el 17 de julio, un lapso de seis juegos con cinco empates. Pero a estas alturas de la temporada, esos puntos podrían resultar cruciales. Cincy tiene que jugar tres juegos consecutivos contra equipos de la Conferencia Oeste que podrían posicionarlos en un gran lugar si son capaces de robar algunos puntos en el camino para cerrar septiembre.

Si aún no has aprendido, nunca cuentes las Maderas de Portland afuera. El panorama parecía sombrío a mediados de agosto y lo cambiaron rápidamente al ganar tres seguidos, comenzando con uno enorme sobre los Sounders rivales. Ese fue el impulso necesario que buscaba Giovanni Savarese y días después mejoró aún más con un doblaje masivo en Austin. El calendario restante es brutal y podría tener sentido descartar a los Timbers, pero como se mencionó anteriormente, no lo haga. Tienen la experiencia y el talento cuando se trata de la postemporada, por lo que arruinar la fiesta y correr no sorprendería a muchos. Portland está a solo unos puntos de estar en uno de esos cuatro lugares principales que garantizarían un juego de postemporada en Providence Park, y no muchos lugares en la MLS ofrecen una mejor ventaja de local. Pero también están peligrosamente a unos pocos puntos de perder el corte todos juntos.

FOXBOROUGH, MA - 28 DE AGOSTO: El delantero centro de Los Angeles Galaxy Chicharito (14) celebra su gol con el mediocampista central de Los Angeles Galaxy Riqui Puig (6) durante un partido entre New England Revolution y Los Angeles Galaxy el 28 de agosto de 2022, en Estadio Gillette en Foxborough, Massachusetts.  (Foto de Fred Kfoury III/Icon Sportswire vía Getty Images)

Chicharito (14) celebra su gol con Riqui Puig (6) durante un partido entre New England Revolution y Los Angeles Galaxy el 28 de agosto de 2022 en el Gillette Stadium en Foxborough, Massachusetts. (Foto de Fred Kfoury III/Icon Sportswire vía Getty Images)

los galaxia de los Ángeles esperan ser ese equipo para sacar a Portland del camino. La adquisición de Riqui Puig ya ha demostrado ser uno de esos fichajes que pueden cambiar la energía de inmediato. Su visión y energía, junto con su habilidad para encontrar espacios y entregar pases absurdos, es aterrador para las defensas contrarias cuando tienes a un delantero como Javier «Chicharito» Hernández en el lado receptor. Sabemos que este equipo puede marcar goles, ese no es el problema. Han sido, y siguen siendo, lapsos defensivos que maldicen al Galaxy. Traer a Martín Cáceres debería ayudar, pero se les está acabando el tiempo y tienen terreno que ganar, especialmente después de Brutal fail de panenka de Chicharito eso les costó un par de puntos que definitivamente les hubiera encantado tener. Todavía hay demasiadas inconsistencias en el lado de Greg Vanney para que alguien se sienta completamente seguro, pero de repente tienen algo de profundidad y un ataque renovado que crea peligro en un momento dado. ¿Será suficiente?

Es probable que los equipos se pierdan

Si bien todavía hay una pizca de esperanza, parece que la racha de los Seattle Sounders de llegar a 13 postemporadas consecutivas está en serio peligro. Al igual que los Timbers, no los descartaría todavía. Nunca se sabe con este equipo. En un año en el que se convirtieron en el primer equipo de la MLS en ganar la CCL, perder al mediocampista estrella Joao Paulo por una lesión en el ligamento cruzado anterior en ese partido ha sido una carga demasiado pesada. Estar sin Cristian Roldan (ingle) para este tramo se suma a la dificultad de que puedan dar un empujón. Todas las cosas buenas deben llegar a su fin… eventualmente, ¿no?

La incorporación de los italianos Lorenzo Insigne y Federico Bernardeschi de Toronto FC ha hecho que esa ofensiva sea un placer para trabajar con Bob Bradley. El fútbol rápido y agresivo se ajusta a su libro de jugadas a la perfección y la capacidad de creación del dúo es oro. Aún así, defensivamente, Toronto es demasiado vulnerable y permite la tercera mayor cantidad de goles en la liga. Solo les quedan cuatro juegos, lo que significa que también necesitarán buscar ayuda de otros. El tiempo se acaba rápidamente al norte de la frontera.



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Publicado por Redacción FL

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