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Josef Martínez suspendido por Atlanta United por altercado con entrenador, dicen fuentes

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Josef Martínez suspendido por Atlanta United por altercado con entrenador, dicen fuentes

Atlanta United anunció una suspensión de una semana para el delantero estrella Josef Martínez en la mañana del miércoles. Según el comunicado del equipo, Martínez fue suspendido por “conducta perjudicial para el equipo”. Se espera que se reincorpore a las actividades del equipo el 12 de septiembre y se perderá el partido de Atlanta United contra Toronto FC el sábado.

Múltiples fuentes del equipo a las que se les otorgó el anonimato para poder describir los eventos de vestuarios privados revelados a el atletico que la suspensión se deriva de un altercado entre Martínez y el entrenador en jefe de Atlanta United, Gonzalo Pineda, que tuvo lugar después de la derrota de Atlanta por 2-1 ante Portland el domingo. Fuentes familiarizadas con la situación dijeron que Martínez entró en el vestuario de los visitantes después del partido y, frustrado, derribó una mesa de catering.

En ese momento, Pineda estaba dentro de una habitación reservada para los entrenadores, pero luego de la conmoción, Pineda entró al vestidor de los jugadores y confrontó a Martínez. Según varias fuentes, Martínez y Pineda tuvieron que ser separados físicamente, y una fuente agregó que “fue cuesta abajo desde allí”.

“(Martínez) simplemente lo golpea todo y hay pollo y arroz por todo el vestuario”, dijo una fuente que presenció el incidente.

Martínez, de 29 años, ha marcado ocho goles y ha registrado cuatro asistencias esta temporada en un rol reducido para Atlanta United. Ha jugado en 22 de los 29 juegos de Atlanta, pero solo ha sido titular en 12 para un equipo que ha tenido problemas durante todo el año. Atlanta United se encuentra actualmente en el puesto 11 en la Conferencia Este y en peligro de perderse los playoffs por segunda vez en tres temporadas.

El 6 de abril, el club anunció que Martínez se perdería de seis a ocho semanas después de que se sometió a una cirugía artroscópica en la rodilla derecha reparada quirúrgicamente para limpiar los escombros. Martínez volvió al entrenamiento y finalmente regresó en una derrota en casa por 2-1 ante Columbus el 28 de mayo. Durante ese tiempo, Pineda apoyó públicamente a Martínez y les dijo a los periodistas que la recuperación de Martínez iba bien.

“Es un jugador muy importante para nosotros, obviamente”, dijo Pineda el 13 de mayo. “Lo ha estado haciendo muy, muy bien. Ha estado respondiendo muy bien después de la cirugía. Así que estamos muy contentos con su progreso”.

Martínez regresó al once inicial de Atlanta United el 19 de junio y anotó en la victoria por 2-0 sobre Inter Miami. Comenzó la semana siguiente en una derrota por 2-1 ante Toronto, pero Martínez ha estado entrando y saliendo de la alineación desde entonces. Pineda ha preferido al delantero mexicano Ronaldo Cisneros, quien se unió a Atlanta en marzo cedido por el CD Guadalajara. Cisneros, de 25 años, ha anotado siete goles y fue inicialmente un fichaje de impacto.

Sin embargo, Cisneros no marca desde el 6 de agosto, pero Pineda ha insistido en ponerlo de titular por delante de Martínez por cuestiones tácticas. Después de una decepcionante derrota por 2-0 ante LA Galaxy el 24 de junio, en la que Atlanta fue muy conservador tácticamente al comienzo, Pineda explicó su decisión de mantener a Martínez en la banca.

“Bueno, diferentes razones. Ya sabes, diferentes razones”, dijo Pineda. “Creo que Josef pone algo de calidad cuando se mete en el juego. Pero Ronaldo, creo que las carreras que puede hacer Ronaldo por detrás son muy buenas para nuestro equipo. La persecución defensiva y la presión de Ronaldo también es muy buena, por lo que es solo competencia. Es solo competencia. Pero obviamente esas son las decisiones que tenemos que tomar los entrenadores”.

Pineda abrió a Cisneros el domingo en Portland, pero el mexicano volvió a ser ineficaz. Martínez reemplazó a Cisneros en el minuto 63 con Atlanta perdiendo 2-0. Marcó de cabeza tras un saque de esquina 25 minutos después. Fue el segundo gol de Martínez en tres apariciones como suplente, una actuación impresionante para el ex MVP de la liga. Martínez anotó su gol número 100 en la MLS el 17 de agosto.

La cirugía de rodilla lo golpeó fuerte, pero Martínez sigue siendo una seria amenaza para anotar, a pesar de sus limitadas apariciones. Logró liderar a Atlanta con 12 goles en 18 partidos la temporada pasada cuando su recuperación no había progresado como debería. Ahora más en forma que en 2021, y con el retroceso del ataque del equipo, Martínez parece un jugador que puede proporcionar el golpe que tanto necesita un ataque desdentado de Atlanta United. Pero después de tres temporadas mediocres consecutivas en Atlanta, parece que su irritación ha llegado a un punto de ebullición.

Fuentes dijeron el atletico que Martínez se negó a participar en una parte de campo completo, 11 contra 11, de una sesión de entrenamiento unas semanas antes del partido de Portland, cuando le dijeron que no sería titular el siguiente día de partido.

“Ni siquiera sabíamos si iba a subir al avión y hacer el viaje”, dijo una fuente del club.

Esta no es la primera vez que Martínez abandona a un entrenador en jefe en Atlanta. Lo hizo en más de una ocasión a las órdenes de Frank de Boer en 2019, algo que el técnico holandés detallado a el atletico después de que Atlanta lo despidiera en el verano de 2020.

“Tata (Martino) tenía el mismo problema”, dijo De Boer. “Ya está ahí y es difícil cuando tienes un nuevo entrenador. (Josef) se frustra porque su calidad es mucho más alta que la de muchos otros jugadores. Pero tiene que entender que no siempre se trata de ti porque puedes dar un mal ejemplo. Trabajé muy bien con él y a veces tienes desacuerdos, pero para mí fue una gran persona y un gran jugador”.

La relación de Martínez con el sucesor de De Boer, Gabriel Heinze, amargado también. Heinze fue despedido después de 13 partidos de la MLS en 2021, incluidos ocho partidos seguidos sin ganar. Martínez fue expulsado de los entrenamientos del primer equipo por Heinze, decisión que Heinze explicó más tarde a los periodistas.

“Él no tiene ningún tipo de problema físico o lesión”, dijo Heinze. “Es absolutamente mi decisión que entrene lejos del equipo. Continuará entrenando solo”. Más tarde se informó que la Asociación de Jugadores de la MLS había presentado una queja ante la liga en nombre de los jugadores de Atlanta United después de que los métodos de entrenamiento de Heinze violaran el acuerdo de negociación colectiva de la MLSPA con la liga.

Martino ha sido el único entrenador en Atlanta que ha sido capaz de aprovechar verdaderamente la personalidad fogosa de Martínez. En 2018, Martino se refirió a sí mismo como una “figura paterna” para el prolífico goleador Martínez.

“Hay momentos en los que necesita que le hablen, pero es un niño que también necesita cariño, y acepta muy bien ese cariño”, dijo Martino esa temporada. “Somos cercanos, y sé cuándo necesito ser firme con él”.

Martínez no ha podido replicar ese tipo de relación con ninguno de los entrenadores en jefe de tiempo completo de Atlanta desde entonces. Sin embargo, cuando Pineda llegó por primera vez a Atlanta el verano pasado, los dos tuvieron un comienzo positivo. martínez dicho el atletico en enero que él y Pineda pasaban horas hablando en el centro de entrenamiento.

“Hablamos de todo, no solo de fútbol”, dijo Martínez.

“Sabía que tenía que jugar (la temporada pasada), que había partidos en los que tenía que estar, y por eso tengo tan buena relación con (Pineda)”, continuó Martínez. “Él sabía que yo estaba jugando sobre una rodilla. Pero no es lo mismo”.

Sin embargo, varias fuentes del club describieron que Martínez se había retirado del equipo, especialmente cuando Atlanta United juega fuera de casa.

“Usaría la palabra ‘aislado’. Se aísla”, dijo un actual jugador de Atlanta United.

Otra fuente del club dijo que es posible que Josef no se lleve bien con todos sus compañeros de equipo, pero que todavía es querido y respetado dentro del vestuario. Está claro, dijo la fuente, que Martínez está enojado por su falta de minutos. Pero el altercado con Pineda el domingo pasado fue descrito por un testigo como “la gota que colmó el vaso” para Pineda y su personal.

Martínez ahora se perderá un partido crucial contra Toronto, con las esperanzas de postemporada de Atlanta United en juego. Pero la gran pregunta involucra el futuro de Martínez en Atlanta. El ex ganador de la bota de oro tiene contrato hasta la temporada 2023.

Cuando no juega, el valor comercial de Martínez disminuye. Martínez gana más de $4 millones anuales en compensación garantizada, una cifra que sería difícil de igualar para otro equipo de la MLS en las circunstancias actuales.

“Quiero morir aquí”, dijo Martínez en enero. «Esta es mi casa. Estaré aquí infinitamente”.

En el equipo correcto y en el sistema correcto, Martínez podría volver a convertirse en uno de los mejores delanteros de la MLS. Tal como está ahora, su tiempo en Atlanta está terminando de una manera que pocos hubieran previsto.

(Foto: Dale Zanine-USA TODAY Sports)



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Publicado por Redacción FL

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