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El desafío de Boca en el Grupo de la Muerte

El desafío de Boca en el Grupo de la Muerte

La expresión nació allá por mediados de 1970, en la previa del Mundial de México, cuando la prensa local definición como Grupo de la Muerte a la zona que incluía a varias de las selecciones más poderosas de la época: Inglaterra, el campeón reinante; Brasil, principal candidato al título y a la postre campeón de esa edición; Rumania y Checoslovaquia, subcampeón en 1934 y 1962 y campeón de Europa en 1976.

Para Battaglia será su primera vez como DT en la Copa (AP).

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Años después, la locución comenzó a popularizarse entre los distintos países del continente y sirvió para denominar, por ejemplo, al Grupo 1 de la Copa Libertadores del 77 (Boca, River, Peñarol y Defensor); o el Grupo 3 de la Copa 2011 (América de México, Fluminense, Nacional y Argentinos Juniors); el Grupo C de la Libertadores pasada (Boca, Santos, Barcelona de Ecuador y The Strongest): o el Grupo E del 2022, que el Xeneize compartirá con Corinthians, Deportivo Cali (campeón el Torneo Finalización de Colombia) y Always Ready, la revelación de la liga boliviana, que juega a 4.090 metros sobre el nivel del mar.

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Sí, por segundo año consecutivo, a Boca le tocó uno de los grupos más complicados de la competencia. Un grande de Brasil; un viaje largo a Cali y la altura de El Alto, la ciudad más alta de Bolivia y de toda la Copa Libertadores, un rival en sí mismo al que todos prefieren evitar. River, por ejemplo, la sacó más barata: Colo Colo, Alianza Lima y Fortaleza.

Boca cayó en la final de la Copa 2013 con Corinthians (Marcelo Carroll).

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Siempre es mejor evitar a los brasileños y la altura. Dicen que para ser campeón hay que ganarles a todos, pero a algunos equipos se los puede evitar. No es un grupo imposible. Ellos (por Corinthians) también deben estar preocupados por nosotros. Pero a los primos les fue bastante mejor…”, lamentaron desde la CD.

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Un grupo con historia

Boca, es cierto, no deja de ser candidato. Sobre todo, porque son dos los equipos de cada grupo que se clasifican a la siguiente instancia. En la que, según Juan Román Riquelme, “empieza la verdadera Copa”. Sin embargo, y más allá de su poderío, el bolillero no le jugó una buena pasada. Sobre todo por el cruce con Corinthians, el segundo club más popular de Brasil, que ya amargó a Boca en la final del 2012 (el día que Riquelme anunció su retiro) y al que eliminó en las ediciones de 1991 y 2013. Un cruce con historia que posiblemente defina el primer puesto del grupo y parte de las aspiraciones de cada uno con vistas a la llave de Octavos, pese a que los cruces se definirán en un bolillero y no teniendo en cuenta la posición de cada uno en la tabla.

El Xeneize tuvo revancha con el Timao en 2013 (AFP).

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Corinthians, hoy en instancias finales del Paulista (este domingo visita a San Pablo), tiene varios peso pesados en su plantel. En junio pasado llegó Willian, mundialista con Brasil en 2014 y 2018, que retornó al Timao tras ocho temporadas en la Premier y actualmente es el capitán y principal referente del equipo del portugués Pereira. El arquero sigue siendo Cássio, de gran actuación en la final del 2012, serie de la que también es sobreviviente el mediocampista Paulinho, otro que pegó la vuelta este año.

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Cali, decimoséptimo en la liga cafetera, es un viejo conocido de las Copa Libertadores. De hecho, fue rival de Boca en semifinales de la edición 1977 y en la final del 78, que el Xeneize definió con un 4-0 en la Bombonera. Su DT es Rafael Dudamel, ex arquero y entrenador de la selección venezolana. Su 9 titular, el ex Vélez y Arsenal Agustín Vuletich. Y el 2, el ex Boca Guillermo Burdisso, que jugó las Libertadores 2013 y 2015 con la azul y oro. Ayer, el plantel siguió el sorteo desde el vestuario de su complejo de entrenamiento del club, y los jugadores explotaron de felicidad al enterarse del cruce con el Xeneize.

Always Ready, lo dicho, basa su fortaleza en los 4.090 metros de El Alto. Jugará su segunda Libertadores (la otra, en 1968) y su futbolista emblema es el argentino Marcos Riquelme, ex Olimpo y Fénix.

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Boca, siempre candidato, no la tendrá sencilla en esta primera fase de la Copa. Sin Villa (seis fechas), Rojo (cinco), Izquierdoz (cuatro), el Pulpo (tres) y Javi García (dos), deberá transpirar y mucho para pasar a la siguiente ronda. Serán seis partidos a todo o nada. En el grupo final.

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Recopilado por Redacción FL

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