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Liverpool: los Reds deben construir sobre los cimientos para reconstruir el estatus del equipo femenino en la WSL

Liverpool Women ganó el ascenso a la Superliga Femenina el domingo por la tarde

Jurgen Klopp fue una de las primeras personas en felicitar al Liverpool Femenino por su ascenso a la Superliga Femenina.

Los Reds sellaron el título del Campeonato con dos juegos por delante después de una victoria por 4-2 sobre el Bristol City.

Los jugadores de Klopp también han sido solidarios. Jordan Henderson, Trent Alexander-Arnold y Andy Robertson acudieron a Twitter para elogiar a Matt Beard y su equipo por su éxito.

Liverpool Women ganó el ascenso a la Superliga Femenina el domingo por la tarde

Pero la suerte del equipo masculino y femenino no podría haber sido más dura en los últimos dos años, algo que Klopp quiso destacar cuando envió sus felicitaciones a Beard y sus jugadores.

A principios de junio de 2020, el equipo femenino descendió al Campeonato por puntos por partido tras la suspensión de la temporada 2019-2020 debido al Covid-19. Unas semanas más tarde, Klopp levantó el trofeo de la Premier League, poniendo fin a la espera de 30 años del club por un título de la máxima categoría.

Liverpool puede reclamar ‘Nunca caminarás solo’, pero el equipo femenino se sintió abandonado y su negligencia planteó preguntas a los dueños del club. No era solo su relegación lo que dolía, sino la forma en que habían sido tratados. Historias de falta de recursos, malas instalaciones y viviendas inadecuadas son solo algunos de los problemas reportados en el club en los últimos cinco años.

El lunes, Klopp reconoció que Liverpool ha estado lejos de ser un brillante ejemplo de cómo dirigir y apoyar a un equipo femenino. Incluso instó a la junta a asegurarse de que no permitan que la historia se repita.

«Liverpool no ha sido famoso en los últimos años por tratar o manejar el fútbol femenino excepcionalmente bien», dijo. ‘No bajaron al Campeonato sin razón.

“Pero ahora están de regreso y debemos asegurarnos de que usamos esa situación. Conocí a muchas de las chicas en los últimos dos o tres meses por diferentes razones, hicimos cosas maravillosas junto con Meikayla. [Moore] para LGBT y luego hablé con otros y fue muy agradable.

«Es un equipo maravilloso, un gran entrenador y estoy muy feliz de que hayan ascendido».

El entrenador del Liverpool, Jürgen Klopp.

El jefe de las mujeres del Liverpool Matt Beard

El entrenador del Liverpool, Jurgen Klopp (izquierda), ha apoyado al lado de Matt Beard (derecha).

Klopp instó a la directiva del club (el propietario John W Henry en la foto de la izquierda) a respaldar a su lado femenino.

Klopp instó a la directiva del club (el propietario John W Henry en la foto de la izquierda) a respaldar a su lado femenino.

Liverpool había ganado títulos consecutivos de la WSL poco antes de que Klopp llegara a Anfield en 2015.

Beard había estado a cargo de ambos éxitos pero se fue a Estados Unidos en septiembre de 2015, un mes antes del nombramiento de Klopp.

Tras la partida de Beard, Liverpool Women declinó gradualmente. Manchester City y Chelsea comenzaron a invertir más mientras que los Reds se estancaron. La llegada del Manchester United fue quizás el punto de inflexión.

Cuando los Red Devils ingresaron al Campeonato en 2018, varios jugadores del Liverpool se fueron para unirse al nuevo equipo de Casey Stoney. Hablaba mucho de que los jugadores estaban preparados para bajar de división por un trato aparentemente mejor.

Neil Redfearn había sido nombrado gerente durante este éxodo y se le encomendó una gran reconstrucción. Pero en menos de tres meses y solo dos juegos competitivos a cargo, Redfearn renunció. Se pensó que el ex jefe de Leeds se había desilusionado con el compromiso del club con la configuración femenina.

Las jugadoras del Liverpool Women celebran después de ganar el ascenso con dos juegos de sobra

Las jugadoras del Liverpool Women celebran después de ganar el ascenso con dos juegos de sobra

Chris Kirkland fue nombrado jefe interino antes de que la subgerente Vicky Jepson obtuviera el puesto de forma permanente en octubre de 2018.

Jepson hizo lo mejor que pudo con los recursos que le dieron, pero el equipo femenino se dejó ir a la deriva. El club parecía contento con terminar en la mitad de la tabla, pero no reconoció que otros clubes a su alrededor se estaban fortaleciendo.

Parecía que no había ambición por parte de la junta de hacer avanzar al equipo femenino. Jugaron su primer partido de liga en Anfield en noviembre de 2019, lo que podría haber sido un punto de inflexión. Pero una derrota por 1-0 ante los rivales de Merseyside, el Everton, mostró cuán lejos se habían deslizado en el campo. El equipo de juego no era lo suficientemente bueno. Ganaron solo una vez antes de que Covid detuviera la temporada.

La expectativa era que Liverpool se recuperaría directamente a la máxima categoría en el primer momento de preguntar, pero no fue tan fácil.

Leicester, que recientemente se había convertido a tiempo completo, ganó la división a medio galope. Los Reds terminaron terceros, 11 puntos detrás de los Foxes, con Durham a tiempo parcial en segundo lugar.

Hubo celebraciones salvajes en el pitido final cuando el Liverpool regresó a la máxima categoría.

Hubo celebraciones salvajes en el pitido final cuando el Liverpool regresó a la máxima categoría.

Una vez más, se hicieron preguntas a la junta. Jepson había sido despedido en enero, pero el momento de su partida fue extraño, dado que se produjo solo cinco días antes de un importante choque con Leicester.

Si el Liverpool hubiera ganado, habría estado a cinco puntos del líder de la liga. Pero con el equipo en desorden, fueron derrotados 2-1 y se encontraron 11 puntos a la deriva: su temporada efectivamente había terminado. Amber Whiteley fue puesta a cargo interinamente por el resto de la campaña.

Después de otra temporada de decepción, la junta sabía que tenía que hacer las cosas bien con su próxima designación gerencial. Beard era claramente el hombre que querían, pero tuvieron que esperar a que terminara su paso por Bristol City, donde había estado cubriendo a Tanya Oxtoby durante su licencia de maternidad.

Era un riesgo para Beard volver. No había lugar para el error, pero las conversaciones con Susan Black, quien recientemente se había convertido en la directora ejecutiva del equipo femenino, lo convencieron de que valía la pena tomarlo.

A Beard se le permitió fichar a ocho nuevos jugadores, muchos de los cuales había trabajado antes en West Ham y Bristol. También incorporó a Russ Fraser como primer director gerente del club. Ambos habían trabajado juntos en West Ham y Fraser había ayudado a supervisar el paso del Leicester al profesionalismo.

Esto marcó un cambio de actitud. El club había contratado a un entrenador con un historial de éxitos y lo apoyó, aunque no fue un comienzo fácil.

Liverpool Women está detrás de sus rivales: todavía juegan partidos en el Prenton Park de Tranmere

Liverpool Women está detrás de sus rivales: todavía juegan partidos en el Prenton Park de Tranmere

Liverpool perdió su primer partido de la temporada contra las ambiciosas London City Lionesses. Esa, sin embargo, es su única derrota de la temporada hasta ahora, ya que siguió una racha invicta de 19 juegos.

Los fichajes de Leanne Kiernan, Jasmine Matthews y Megan Campbell resultaron astutos y la incorporación en enero de la delantera Katie Stengel también fue crucial. Solo se necesitaba un punto contra Bristol el domingo, pero los Rojos sellaron el ascenso con estilo.

La tarea ahora, como aludió Klopp el lunes, es construir sobre los cimientos que ya existen. Todavía hay dudas sobre dónde se encuentra el futuro a largo plazo del equipo.

Liverpool todavía juega sus partidos en Prenton Park, el hogar del club Tranmere Rovers de la Liga Dos. También comparten su centro de formación Solar Campus. En el pasado ha habido problemas con la superficie de juego en Prenton Park, pero esto ha mejorado drásticamente en el último año.

Sin embargo, la cuestión del campo de entrenamiento permanece. Chelsea, City, United, Arsenal, Everton, Tottenham y Reading comparten campos de entrenamiento con su equipo masculino. Leicester se mudó al antiguo campo de entrenamiento que dejó vacante el equipo masculino a fines de 2020. West Ham tiene sus propias instalaciones, mientras que Brighton construyó una extensión multimillonaria en su sitio masculino, especialmente para su equipo femenino.

La casa de Liverpool de Kirkby podría albergar al equipo femenino: los Rojos deben construir sobre los cimientos

La casa de Liverpool de Kirkby podría albergar al equipo femenino: los Rojos deben construir sobre los cimientos

La casa de Liverpool de Kirkby es lo suficientemente grande como para albergar al equipo femenino y es el próximo paso obvio para que ellos hagan de eso su base.

El objetivo a largo plazo debería ser mudarse a un nuevo estadio que esté más cerca de Anfield. Le ha funcionado al Manchester City.

Su estadio de la Academia está frente al Etihad y su ubicación central lo hace conveniente para los fanáticos. Prenton Park tiene un tamaño decente pero su ubicación es menos que ideal.

Liverpool ahora tiene la oportunidad de reconstruir su estatus en el fútbol femenino. La próxima temporada será un caso de asegurar que permanezcan en la WSL, pero un club del tamaño de los Rojos debería buscar volver a competir en la parte superior de la tabla más temprano que tarde.

«Tenemos planes establecidos, no solo para este año, sino también para tres y cinco años en los que todos estamos trabajando», dijo Beard el domingo.

‘No es una división fácil para volver, pero creo que tenemos un buen grupo de personas aquí. Nuestro objetivo y ambición es ser sensatos, consolidarnos en la división y progresar año tras año.’

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Recopilado por Redacción FL

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