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Irlanda del Norte 2-2 Austria: la decepción muestra lo lejos que ha llegado NI antes del sorteo de la Eurocopa

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Irlanda del Norte 2-2 Austria: la decepción muestra lo lejos que ha llegado NI antes del sorteo de la Eurocopa

Lauren Wade (derecha) y Demi Vance (centro) enviaron a Irlanda del Norte de regreso al juego.
Lauren Wade (derecha) y Demi Vance (centro) enviaron a Irlanda del Norte de regreso al juego.

«Demuestra lo lejos que hemos llegado que hay una sensación de decepción con un empate contra los segundos sembrados del grupo, pero también tenemos que estar orgullosos de lo que hemos logrado esta noche».

Si hubo una frase que resumió la progresión de Irlanda del Norte bajo Kenny Shiels, fue esta de Lauren Wade.

Hubo una sensación de pavor cuando Barbara Dunst abrió el marcador para Austria poco antes del descanso en la clasificación para la Copa del Mundo en Seaview.

Nunca sabremos lo que dijo el entrenador Shiels en el descanso, pero Irlanda del Norte fue un equipo diferente después del descanso y Wade empató solo 43 segundos después de la reanudación.

Luego, de la nada, Demi Vance, con un deslizamiento casi sin esfuerzo de su pierna izquierda, lanzó un impresionante tiro libre fuera del alcance de la portera del Arsenal, Manuela Zinsberger. De repente, de la desesperación hubo un caos.

Al igual que aguantó a Inglaterra durante 64 minutos en Wembley el sábado, la naturaleza tradicional y decidida de este equipo de Irlanda del Norte comenzó a brillar.

Los fanáticos que regresaban en Seaview, presentes en un encuentro competitivo de NI en el norte de Belfast por primera vez en casi dos años, dirigían cada pelota y desafiaban a los que estaban en el campo.

Sin embargo, con los jugadores profesionales contra los jugadores de medio tiempo en verde, la presión tardía dijo y Stefanie Enzinger ganó a las austriacas, 27 lugares por encima de NI en el ranking mundial, un punto desde el borde.

«Con ese puñetazo al final simplemente no pudo ser, pero estamos muy orgullosos de lo lejos que hemos llegado», dijo Wade.

«Hemos demostrado en los últimos dos años de lo que somos capaces. Tuvimos mucho apoyo aquí esta noche y eso nos anima. Los equipos vienen aquí y respetan lo que hemos hecho.

«En los últimos 10 días hemos jugado contra los dos equipos más duros de nuestro grupo y hemos demostrado que somos capaces de competir con eso».

‘Todos deberían estar tan orgullosos de ellos’

Siendo los eternos desvalidos, NI están acostumbrados a luchar contra todo pronóstico y mostrar espíritu, sin embargo, fue más visible que nunca en Seaview el martes.

Shiels tiene fama de inconformista en el fútbol, ​​pero la prueba de sus habilidades directivas reside en este equipo de Irlanda del Norte y su equipo a tiempo parcial ha frustrado a dos de los mejores equipos de Europa en el espacio de 10 días.

Ya habían perdido a Rebecca Holloway además de las lesiones de sus compañeras defensas Ashley Hutton y Abbie Magee, y el martes cuatro jugadoras, Chloe McCarron, Caragh Hamilton, Nadene Caldwell y Laura Rafferty, de repente no estaban disponibles.

Al final del juego, Julie Nelson, con un golpe de Wembley, y Rachel Furness, que no había jugado 90 minutos desde que se fracturó la pierna en abril, estaban de rodillas.

La lucha por los jugadores se resumió con la aparición suplente del capitán de Glentoran, Jess Foy, quien fue reclutado en el último minuto a medida que la lista de ausentes crecía el martes. Como maestra en su trabajo diario, Foy es una excelente jugadora por derecho propio, pero no había ganado un tope desde que Shiels asumió el cargo en 2019 y había planeado ver el juego por televisión.

Era un equipo en vacío, pero aún así lograron un resultado que mantiene vivo su sueño.

«La actuación fue sobresaliente. Faltaba medio equipo el fin de semana y teníamos jugadores sentados en el banco con lesiones que no podían seguir», dijo Shiels.

«Estábamos increíblemente debilitados. Para cuando llegamos a casa desde Inglaterra era el domingo a la hora del almuerzo, y saldremos a jugar contra uno de los mejores jugadores de las altas esferas de Europa, los igualamos y estábamos al frente.

«No podía creer la actuación de las chicas, todos en el país deberían estar muy orgullosos de ellas.

«Julie [Nelson] No podía caminar, no importaba correr. Furney [Furness] Fue lo mismo pero no pudimos sacarlos del terreno de juego porque necesitábamos experiencia allí.

«Nos estaban atravesando. Habíamos ido, y tenemos que considerar de dónde venimos. Lo hemos superado».

«El sueño sigue vivo. Si ganamos los otros juegos y les ganamos, hay muchas posibilidades de que podamos entrar en los play-offs».

Jackie Burns hizo una serie de salvamentos vitales en Seaview
Jackie Burns hizo una serie de salvamentos vitales en Seaview

Si bien el enfoque en el campo está firmemente en la clasificación para la Copa del Mundo, fuera de ella, Irlanda del Norte podrá abrazar su estatus histórico como finalista de la Euro 2022 el jueves cuando se realice el sorteo para el torneo del próximo verano en Manchester.

Es un momento con el que muchos habrán soñado cuando ‘Irlanda del Norte’ esté fuera de los famosos bailes de la UEFA y Wade cree que es un momento que NI se ha ganado el derecho a saborear.

«Estamos ansiosos por ver a quién vamos a encontrar», agregó Wade.

«Obviamente, es la primera vez, pero estamos muy emocionados y queremos seguir adelante. Todos los equipos serán duros en el sorteo, pero nos da la confianza de que vamos a poder competir».

Siendo realistas, con Irlanda del Norte dentro del top 50, cada uno de los 15 equipos querrá al equipo de Shiels en su grupo.

Sin embargo, si creen que lo tendrán fácil, los últimos 10 días han demostrado que hay más que suficiente lucha y capacidad para mantener a las grandes naciones alerta y, si flaquean, puede permitir que el sueño de NI siga creciendo.

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