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Helen Ward: la máxima goleadora de Gales, lista para su partido número 100

Helen Ward: la máxima goleadora de Gales, lista para su partido número 100

Lugar de eventos: Parque y Scarlets, Llanelli Fecha: viernes, 8 de abril Patada inicial: 19:45 BST
Cobertura: En vivo en BBC Two Wales y el sitio web de BBC Sport, comentarios completos en BBC Radio Wales, Radio Cymru y actualizaciones de texto en vivo en el sitio web y la aplicación de BBC Sport.

Helen Ward se siente honrada ante la perspectiva de convertirse en el último miembro del club de los 100 caps de Gales, pero la goleadora récord del país está feliz de admitir que nunca esperó alcanzar este hito.

De hecho, durante los últimos años, Ward se ha preocupado de si llegaría a terminar su carrera en sus propios términos.

Incapaz de jugar o incluso entrenar durante los esfuerzos para combatir el coronavirus, Ward temía que su carrera casi había terminado.

Ahora se encuentra al borde de un final de cuento de hadas mientras Gales persigue su primera aparición en un gran torneo femenino.

“Clasificar para una Copa del Mundo significaría todo”, dijo Ward a BBC Sport Wales. “¿Qué más podría superar eso? Tiene que ser el pináculo”.

El honor de llegar a los 100 caps

Habiendo hecho su debut en Gales en 2008, anotando en una victoria sobre Luxemburgo, la carrera de Ward, como la de sus compañeras de equipo Jess Fishlock, Sophie Ingle y Natasha Harding, ha unido las eras amateur y profesional del fútbol femenino.

Ward, sin embargo, no estaba jugando en la máxima categoría del fútbol inglés cuando entraron en vigor las restricciones de Covid-19, lo que significa que no pudo jugar ni entrenar durante gran parte del período de cierre, un momento en el que ella admitió públicamente que estaba considerando retirarse.

Ahora está a solo un límite de llegar a los 100, pero Ward admite que está sorprendida de seguir jugando.

“He tenido dudas, 100%. Pregúntale a Razza [Rhiannon Roberts, Liverpool and Wales defender] cuántas veces me he sentado en nuestra habitación y me he ‘retirado’; sumaría muchas veces.

“Covid fue duro. El segundo gran cierre fue un momento en el que consideré retirarme, pero estoy muy contento de no haberlo hecho porque sé que me habría arrepentido de haber terminado mi carrera”.

“Estoy encantado de seguir aquí”.

Ward dice que el entorno profesional actual con la selección nacional es completamente diferente al de sus primeros días representando a Gales.

“Es incomparable”, dijo. “Cuando hice mi debut, Tucks [Adrian Tucker] era entrenador y trabajaba a tiempo parcial, haciendo malabarismos con los compromisos del club”, dijo Ward.

“Siempre hemos estado pidiendo más, desde entonces. Cada entrenador que ha llegado se ha basado en el trabajo de su predecesor y muchos de nosotros hemos estado jugando todo el tiempo”.

“A eso es a lo que atribuiría gran parte de nuestro éxito. Tuvimos algunas caídas y malos momentos, pero el fútbol femenino de Gales ha estado en una curva ascendente durante toda mi carrera”.

Helen Ward, que representó a Inglaterra en la categoría sub-23 y ha jugado para los gigantes de la Superliga femenina Arsenal y Chelsea, ha marcado 44 goles con Gales.

Jugar al fútbol después de formar una familia

Ser la máxima goleadora de Gales y una de las jugadoras más seleccionadas en la historia del fútbol galés es un gran galardón, pero es aún más notable dado que Ward ha tenido dos hijos durante su carrera.

“Nunca pensé que seguiría jugando después de formar una familia, pero estoy muy contenta de haberlo hecho”, dijo.

“Es complicado porque siempre tienes que asegurarte de que los niños sean atendidos ante todo.

“Pero cuanto más mayores son, más aprecio tenerlos cerca.

“Había un video de un gol que anoté el fin de semana y pude ver a mi pequeño saltando en la imagen.

“Lo he visto una y otra vez para ver su reacción más que el gol en sí. Esos momentos son increíbles y algo que nunca pensé que haría”.

Ward tuvo a sus hijos en un momento en que no había apoyo de maternidad para los jugadores por escrito en los contratos, algo que solo entró en juego en Inglaterra en enero de 2022.

“Es genial lo que los clubes profesionales tienen para ofrecer ahora, es grande… Yo no tenía ninguno de esos beneficios.

“Pero tal vez yo y otras madres seguimos jugando ahora, hemos sido los que impulsamos eso y obtuvimos el cambio, es genial.

“Mis compañeros de equipo ahora pueden tener una familia y no preocuparse por su futuro profesional. Pueden tener una familia cuando sea adecuado para ellos y no cuando sea adecuado para su club de fútbol”.

“He sido muy afortunado en la forma en que ha ido mi carrera y estoy agradecido por cada paso [in the game] he podido ver”.

helen sala
La defensora de Gales, Hayley Ladd, describió a Helen Ward como “la madre del grupo” al rendir homenaje a su compañera de equipo de Gales en su columna de la BBC.

el objetivo final

Ward está lista para ganar su partido internacional número 100 durante este campamento, ya sea en casa contra los líderes del grupo Francia el viernes o en Kazajstán el martes.

Sin embargo, los elogios personales están lejos del objetivo final de Ward, que es representar a Gales en un torneo importante. La Copa del Mundo de 2023 en Australia y Nueva Zelanda es quizás la última oportunidad realista para un jugador que cumple 36 años este mes.

“Queremos llegar allí y competir, ese es el objetivo”, agregó Ward.

“Hemos estado construyendo y hemos aprendido mucho. Tenemos mucho más en nosotros de lo que creíamos antes: nuestras actuaciones contra los mejores equipos han sido muy alentadoras”.

“El equipo está en un muy buen lugar ahora”.

Fuente

Recopilado por Redacción FL

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