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Clasificatorios para la Copa del Mundo: ‘Nunca soy feliz’ – Shiels exige más mientras NI pasa la prueba de Windsor Park

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Kenny Shiels ha elevado el nivel de Irlanda del Norte pero continuamente exige más de su equipo
Kenny Shiels ha elevado el nivel de Irlanda del Norte pero continuamente exige más de su equipo

Dos juegos, seis puntos, ocho anotados y ninguno encajado. Uno pensaría que es tan bueno como comenzar una campaña de clasificación para la Copa del Mundo.

«Estuvimos decentes, pero nada mejor que eso», fue la evaluación brutal pero honesta del manager Kenny Shiels. En su búsqueda de la perfección, siempre exige más.

Después de un comienzo frustrante, Irlanda del Norte venció a Letonia por 4-0 en su regreso a casa en Windsor Park gracias a los goles en la segunda mitad de Louise McDaniel, Kirsty McGuinness, Marissa Callaghan y Rachel Furness.

Con una victoria en la jornada inaugural sobre Luxemburgo en Inver Park el viernes, significa que Irlanda del Norte ganó consecutivamente las eliminatorias de la Copa del Mundo por primera vez en su historia.

La transformación de Shiels desde su llegada en 2019 ha sido bien documentada, y su constante deseo de mejorar, tanto individual como colectivamente, finalmente lo llevó a su histórica clasificación para la Euro 2022.

Y ahora su atención y enfoque están puestos en la tarea del tamaño del Everest que le espera a Irlanda del Norte, la clasificación para la Copa del Mundo, pero es una que el hombre de 65 años está disfrutando.

La formidable Inglaterra encabeza el grupo y se espera que sea una carrera de dos caballos entre NI y la mejor clasificada Austria para el segundo lugar y el play-off que viene con él. Shiels conoce el desafío que le espera, y con un partido crucial en casa con Austria en octubre, el entrenador quiere que su equipo aumente aún más su nivel.

«Creo que tenemos que buscar mejorar de nuevo», dijo Shiels en la actuación del martes en NI regresó al Estadio Nacional después de una ausencia de nueve años.

«Esta noche fue un poco difícil para ellos, con la ocasión. Nuestra distribución, el momento del pase, el movimiento, no estaba sincronizado esta noche y estoy seguro de que los nervios jugaron un papel en eso.

«Nuestra mejor actuación fue en la segunda mitad. La fluidez fue mejor, la forma en que movimos a la oposición fue mejor y la forma en que terminamos fue mejor.

«Hemos superado la pandemia y hemos sido brillantes hasta ahora, pero tenemos mucho que hacer y las chicas lo saben.

«Tenemos tres sábanas limpias seguidas, lo cual es bastante bueno, pero tenemos que intentar seguir adelante para ser mejores que eso».

Con dos juegos que se esperaba que Irlanda del Norte ganara contra una oposición humilde, Shiels se arriesgó a jugar contra los 20 jugadores de campo en los primeros partidos.

Shiels lo calificó como una «tarea enorme», pero en última instancia, fue un riesgo que valió la pena correr, ya que proporcionó a los jóvenes una experiencia valiosa y se obtuvieron los seis puntos necesarios.

«Pensé que podríamos experimentar con eso en este grupo y desarrollarnos más en el campo. Lo logré», dijo.

«Como soy de alto riesgo, sentí que podíamos hacer eso y lograr dos resultados que serían muy satisfactorios.

«Logramos nuestros resultados y tenemos jugadores de desarrollo en el campo, lo cual es fantástico para ellos y me siento muy orgulloso de eso».

Jugadores y aficionados en dúo especial

La clasificación del martes con Letonia se anunciará como una celebración, ya que los creadores de historia de Irlanda del Norte regresaron a Windsor Park por primera vez desde 2012.

Shiels había intentado reunir al Ejército Verde y Blanco para que vinieran por miles a animar a su equipo y asistieron poco más de 4.000 fanáticos.

Está muy lejos de los 18.000 que suelen llenar el estadio del sur de Belfast para los internacionales masculinos cruciales, pero fue un paso importante a medida que las mujeres de NI hacen crecer su legado, y los asistentes ciertamente encontraron su voz.

Hubo el famoso rugido de Windsor Park después de los cuatro goles, cada uno con más ferocidad que el primero, y después del partido hubo una interpretación de ‘Sweet Caroline’, donde los jugadores se tomaron del brazo frente al para un dueto conmovedor y algo conmovedor. con los asistentes.

Los jugadores de Irlanda del Norte se unieron a los 4.079 aficionados presentes para una interpretación de Sweet Caroline.
Los jugadores de Irlanda del Norte se unieron a los 4.079 aficionados presentes para una interpretación de Sweet Caroline.

Es fácil olvidar que la campaña histórica de Irlanda del Norte tuvo lugar en un contexto de terrenos vacíos y, a pesar de sus quejas sobre la actuación, Shiels admitió que fue un momento especial para el regreso a casa de su equipo.

«Recordaremos esto, es brillante. La IFA ha dicho [about playing at Windsor Park] muchas veces y lo he rechazado. He sido yo, porque sentí que no podíamos conseguir una multitud lo suficientemente grande como para crear una atmósfera.

«Fue especial. Fue fantástico ver a la multitud aquí, obviamente ahora queremos que más gente venga y nos apoye».

Solo con su equipo, Shiels exige constantemente más del Ejército Verde y Blanco a medida que Irlanda del Norte se desarrolla como una unidad.

El siguiente es el muy esperado viaje a Wembley con Inglaterra, y si bien ese es el glamour, el juego con Austria podría ser crucial para determinar el resultado del Grupo D.

Sin embargo, a medida que se asienta el polvo, Irlanda del Norte debería tomarse un tiempo para disfrutar de su racha invicta de ocho partidos antes de las pruebas otoñales que se avecinan.



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