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Futbol Femenino Internacional

Abi Harrison: Delantero del Bristol City y Escocia sobre su debut a los 14 años y el ‘círculo completo’

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Abi Harrison: Delantero del Bristol City y Escocia sobre su debut a los 14 años y el 'círculo completo'

Abi Harrison, delantero del Bristol City
La racha de goles de Abi Harrison ha ayudado a llevar al Bristol City al quinto lugar en el Campeonato

Abi Harrison tenía 14 años cuando hizo su debut con el Celtic en 2011, convirtiéndose en la jugadora más joven en la historia de la Premier League femenina escocesa.

En ese entonces, estaba haciendo malabarismos con el trabajo escolar, los exámenes y las tribulaciones de ser una adolescente con un camino que eventualmente la llevaría a cumplir su sueño de convertirse en futbolista profesional.

Una década después, ahora con 24 años y asentada en su tercera temporada en el Bristol City, la delantera Harrison ha disfrutado de una racha prolífica, anotando nueve goles en ocho partidos de liga a fines de 2021, así como un primer gol para Escocia.

«Creo que definitivamente estoy jugando el mejor fútbol desde que llegué a Inglaterra y, como jugador completo, probablemente sea el mejor que he jugado en mi carrera», dijo Harrison a BBC Sport.

Harrison se unió a los Robins en 2019 después de ocho años en su país de origen. Ella firmó una extensión de contrato la primavera pasada a pesar del descenso del equipo de la Superliga Femenina.

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Sin embargo, el club se está reconstruyendo y una racha de cuatro partidos invictos los ha llevado al quinto lugar en el Campeonato.

«En términos de lo que quería hacer en la WSL, probablemente no hice eso, y tuve que elevar mis estándares y ser el delantero que anotó los goles que necesitaba Bristol», dijo Harrison.

«Como delantero, donde estamos como equipo, veo mucho más el balón y meto muchos más goles que en las últimas dos temporadas cuando era un poco más defensivo y jugaba al contraataque.

«¿Me gustaría desafiarme a mí mismo al más alto nivel? Por supuesto. Pero por ahora estoy marcando goles, estoy feliz y puedo hacer el trabajo que amo todos los días».

Llegando al círculo completo

La forma de Harrison le valió una convocatoria de Escocia en noviembre, la primera desde 2019. Contra Ucrania en un clasificatorio para la Copa del Mundo, ella anotó el empate en el minuto 93 que salvó un empate, con su familia mirando en las gradas.

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«Llegó la oportunidad y tuve mucho más tiempo de juego de lo que esperaba. Espero haber aprovechado esa oportunidad para tratar de permanecer en el equipo en el futuro», dijo.

Harrison celebra su gol con Escocia contra Ucrania
Harrison anotó en su regreso a la selección de Escocia en noviembre

«Hampden» [Park] obviamente es el estadio nacional, está a cinco minutos de donde crecí. Solía ​​estar allí mirando a mi padre cuando era fisio del equipo que jugaba allí. Fue un poco como un 360, completamos el círculo como familia.

«Hubo lágrimas, hubo risas, pero siempre me recuerdan que probablemente debería haber tenido más de una esa noche».

Las calles de Glasgow fueron donde Harrison se enamoró del fútbol, ​​después de que su hermano mayor la metiera en la portería cuando necesitaba a alguien contra quien jugar.

«Me arrastró a la cancha y nunca he vuelto a salir de ella desde entonces», dijo.

A la edad de nueve años se unió a la academia de niñas Celtic recién inaugurada, jugando para el club de su infancia. Cuando se mudó a Hibernian cuatro años después, ganó la bota de oro de la liga dos años seguidos.

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«Probablemente sea algo para lo que en ese momento pensé que estaba más que listo», dijo Harrison. «Mirando hacia atrás, si Lauren [Smith, Bristol City head coach] traje a un niño de 14 años a entrenar, probablemente estaría pensando ‘¿qué diablos?’

«Fue difícil en términos de trabajo escolar, exámenes, estaba equilibrando irme a Escocia, que era un horario intenso, y ser un adolescente.

«Probablemente nunca viví como adolescente e hice los sacrificios que tenía que hacer, pero finalmente ahora estoy aquí sentado y puedo decir que logré mi sueño».

Abi Harrison de Bristol City jugando contra Lewes FC
Harrison anotó en el primer partido del Bristol City en su recién inaugurado Centro de Alto Rendimiento en septiembre

Siempre luchando por más

A finales de 2019, Harrison sufrió un lesión del ligamento cruzado anterior que la dejó al margen durante nueve meses. Fue un período que le dio «una apreciación completamente nueva» por su cuerpo y su deporte.

Su actitud relajada, sus amigos y su familia la mantienen con los pies en la tierra y la han ayudado a evitar que se agote demasiado pronto.

Aún así, claramente hay una atleta competitiva dentro que siempre está presionando para ser lo mejor que puede ser.

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«Siempre hay más y así es como mejor trabajo», agregó. «No quiero que nadie diga, ‘sí, eso estuvo genial, no tienes nada en lo que trabajar’.

«Quiero que vengas a mí con cinco, seis, siete cosas que no hice lo suficientemente bien en el juego y cambiaré eso».

Los objetivos de gol se mantienen cerca del pecho de Harrison, pero hacer que Bristol City regrese a la WSL es un objetivo principal, además de consolidar un lugar en la alineación de Escocia, particularmente con una Copa del Mundo en el horizonte en 2023.

«En última instancia, representar a tu país en un torneo importante es algo con lo que solo puedes soñar, y si eso se convierte en realidad, se convierte en realidad», dijo.

Sin embargo, ante todo, Harrison solo quiere ser feliz donde sea que su carrera la lleve en el futuro.

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«Puedo estar contenta con lo que estoy haciendo y lo que he hecho en el juego, y espero y creo que puedo dejar el juego femenino en un lugar mejor que cuando empecé».

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