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«El poder entrar a cambiar la vida de las jugadoras y el poderlas ayudar, de estar pendientes de su crecimiento, nos da mucha satisfacción» PEPE RICO

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"El poder entrar a cambiar la vida de las jugadoras y el poderlas ayudar, de estar pendientes de su crecimiento, nos da mucha satisfacción" PEPE RICO

El fútbol femenino ha evolucionado en la última década, el crecimiento de mujeres interesadas en practicar este deporte, ha  incrementado. En Suramérica, a pesar de las pocas oportunidades que hay para profesionalizarse en el balompié, las mujeres optan por mirar opciones que le garanticen una continuidad y estabilidad en otros continentes.

En los últimos años, cada vez  se han involucrado más personas en el desarrollo del fútbol femenino. Desde diferentes áreas, el aporte ha sido vital para el crecimiento del mismo. Una de esas personas, ha sido Pepe Rico que, desde que se involucró en la representación de las mujeres en el fútbol, tiene un compromiso firme por lograr cumplir muchos sueños.

Desde España, un profesional en economía y derecho, decide tomar el camino de la representación deportiva. Sin embargo, la historia de este amante del fútbol no inicia aquí, nace cuando tan solo con 5 años, se enamoró del verde césped del estadio que en que ingresó por primera vez, el olor a pasto húmedo y la sensación del pitazo inicial de un partido de fútbol lo cautivó. “Me acuerdo muy bien el partido, era la temporada 1976-77 Fue un Valencia vs Real Sociedad, en el estado de Mestalla. La primera vez que entras a un campo de fútbol con esa edad y ves el verde, lo respiras y te enamoras”.

El pequeño Pepe, no solo respiraba fútbol, también lo disfrutaba dentro de la cancha “siempre me ha gustado el fútbol, lo jugaba de pequeño de manera amateur, nunca a nivel profesional, jugaba más futsal que fútbol, pero siempre me gustó, desde que tengo uso de razón”.

Pepe Rico

Pepe Rico es economista y auditor de cuentas; y debido a su interés en continuar el camino de la representación, decidió estudiar derecho “me di cuenta que un representante debe tener conocimiento en temas jurídicos a la hora de abordar las contrataciones, temas de imagen, de contratos laborales, etc”. Por eso, en el año 2013 decidió formarse en la facultad de las leyes y posteriormente, realizar un máster en derecho deportivo en el Instituto Superior de Derecho Deportivo en Madrid.

En agosto de 2018, Pepe da un paso junto con su  socio Miguel Ángel Guillot de crear una agencia de representación y de consultoría deportivo, con el objetivo de dar servicios a los jugadores, a los clubes e instituciones relacionadas  con el mundo del fútbol. Así nace EVIDENCE Sports.

Dentro de su línea de negocio, siempre estuvo presente la idea de trabajar por las deportistas “nos dimos cuenta que el fútbol femenino es un producto nuevo, un producto creciente, un sector donde no había mucha gente operando, y estratégicamente decidimos ingresar al fútbol femenino porque pensamos que a nivel de posicionamiento de nuestra empresa, a pesar de que actualmente no se generan recursos importantes, a nivel de marketing y de imagen nos proporciona un posicionamiento importante y además podíamos tener un rol de ayudar a las jugadoras a conseguir sus objetivos deportivos” exclamó el accionista de Evidence.

El economista y abogado decide emprender con fuerza por el fútbol femenino, pero antes, era consiente que debía aprender más de la disciplina. “Contacté a una compañera de mi especialización y fui a Buenos Aires y a Córdoba, conocí mucha gente del mundo del fútbol en Argentina, conocí a Luis y Ezequiel Nicosia. Ellos trabajaron en la AFA y fueron los máximos responsables de la selección femenina en el 2014-2015, Ezequiel es una persona muy estudiada, muy preparada. Él me fue colocando en el mapa del fútbol femenino”.

Adquiriendo conocimiento en Latinoamérica, vislumbró la calidad que había en el continente “vimos una gran oportunidad de captar talento en Latinoamérica para traerlo a España, y decidimos apostar por talentos con proyección (sub-17 y sub-20)”, añadió el agente deportivo.

Sin embargo, con las aspiraciones de la agencia, tenían en cuenta que “cuando son menores de edad, ellas deben trabajar en los procesos formativos que deben desarrollar en sus países y cuando son mayores de edad, ya pueden continuar su carrera deportiva en España”.

Reconocimiento y captación de jugadoras.

La agencia tomó vuelo a México en el 2018, cuando se jugaba el segundo año de  la Liga MX Femenil “estaba bastante consolidada, fue muy diferencial, al entrar la liga femenina a México, encontramos jugadoras importantes que ya están consolidadas en México, aun así hicimos buenas relaciones con deportistas de ese país, ahora mismo tenemos la representación para Europade Alison González que ahora mismoes la jugadora de referencia y está en la absoluta”.

“Yo cuando fui Argentina, fui con la idea de analizar cuál era la situación del fútbol femenino en Suramérica, ya lo tenía pensado, lo otro se retroalimentó cuando conocimos a Luis y Ezequiel “

El proyecto que vincula al fútbol jugado por mujeres, tiene sus obstáculos, sin embargo, Pepe decidió dar un paso creyendo en el desarrollo que se está y seguirá dando”: El fútbol femenino ahora no es rentable todavía, pero en nuestra agencia, también nos dedicamos a otras actividades. Yo me gano la vida con mi profesión que es economista, auditor de cuentas, tengo mi propia empresa, y mi socio Miguel Angel tiene su propio bufete de abogados. El fútbol es  como un hobbie que tenemos, un proyecto común. Nos podemos permitir la licencia de que no nos cueste dinero, aunque no  ganamos. Te diría que hasta la fecha nos ha costado dinero más que ganar. No es un gasto, es una inversión”, agregó.

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“Es cierto que el fútbol femenino no genera, va a llegar un momento en que crezca y por naturaleza, empiece a generar para todos los actores del negocio, es la apuesta que hicimos y la verdad es que estamos satisfechos de haber posicionado ahí. Estamos ayudando a muchas jugadoras a sentirse arropadas y a cumplir sus sueños de que vengan acá y se puedan integrar en disciplinas deportivas que le dan continuidad de todo el año y les permiten hacer desarrollo importante”.

Durante el dialogo, Pepe siempre resaltaba la importancia de cambiar la vida de las jugadoras que decidieran tomar este camino, el privilegio de contar con su conocimiento para ayudar a más personas a cumplir sus sueños. El ciudadano español llegó a Colombia para analizar procesos y proyectos deportivos, llevándose con ello, una grata experiencia y el inicio de una nueva historia con jugadoras de ese país.

“Lo importante para nosotros es que también les cambiamos la vida, por ejemplo, ahora veo a Mayra Ramírez triunfar en el Sporting de Huelva y me siento muy satisfecho de haberla conocido, de que ella deposite su confianza en nosotros para ayudarla y sé que Mayra en España va a triunfar, porque ella tiene todo para hacerlo”.

Además de Mayra, Pepe dio su apuesta a diferentes jugadoras colombianas con proceso en Selección Colombia: “Veo por ejemplo, a Marcela Restrepo, la apuesta que hizo al venir a jugar Reto Iberdrola cuando ella es una jugadora que tiene nivel para estar en Liga Iberdrola, porque es muy buena futbolista, veo con felicidad el proceso de crecimiento que está teniendo Marcela y el potencial que tiene para la próxima temporada, de poder dar el salto a una estructura en un club más potente. También Sofía García se está con el proceso de adaptación con el Huelva, pero no me cabe la menor duda que Sofía va acabar jugando de titular en el Huelva porque es una jugadora muy comprometida, tiene una gran calidad”.

“Para nosotros como agencia, Aunque no se generen los mismos recursos económicos importantes en el femenino, el poder entrar  a cambiar la vida de las jugadoras y el poderlas ayudar, de estar pendientes de su crecimiento, nos da mucha satisfacción, al final, en esta vida, el dinero es importante, pero hay otras cosas que suman y estar en el proceso de desarrollo y crecimiento de la Iberdrola, el proceso de equidad, el que la mujer esté presente en diferentes ámbitos de la vida, donde tradicionalmente no ha estado tanto, para nosotros, a mi particularmente que tengo dos niñas, me tiene encantado de poder sumar y aportar mi granito de arena”.

Nata 1 | Últimas Noticias Futbol Mundial
Pepe Rico (Izquierda)- Natalia Gaitán (Derecha)

Talento Latinoamericanas y europeo en el fútbol femenino

Los registros de los primeros partidos de fútbol femenino, se evidencian en el continente europeo; según la FIFA, primer partido oficial se disputó el 23 de marzo de 1895 en Londres. Para el siglo XX, se vivía una revolución femenina en este deporte, tomando la mujer fuerza para luchar por sus intereses en diferentes ámbitos, jugar fútbol no sería la excepción.

Latinoamérica no estaría exenta de vivir décadas de lucha por practicar un deporte, denominado agresivo. Por lo que durante muchas décadas, las tierras conquistadas por europeos, seguirían los pasos del viejo continente.

El talento y las diferentes competencias que, durante años, lograron destacar muchas de las atletas que nacieron en estas tierras, son mujeres que tienen el nivel para competir en otros continentes. “En Europa hay Ligas muy potentes y se pagan buenas retribuciones y es cierto que hay ligas menores donde hay buenas futbolistas que podríamos ir a captar, por ejemplo, Polonia es un mercado que no es muy reconocido y hay buenas futbolistas polacas, o hay otros mercados, Suecia, Noruega, Islandia, son mercados, donde seguro de alguna manera podrías hacer un trabajo y captar”, resaltó Pepe.

MICHELL | Últimas Noticias Futbol Mundial
Pepe Rico (Izquierda), Michell Lugo (Derecha)

Sin embargo, destaca que “para nosotros es Suramérica, un tema de cultura e idioma, compartimos muchos valores, compartimos muchas veces una religión, compartimos unas creencias, unos sistemas culturales comunes y es fácil acceder a determinadas personas cuando te sientes cómodos con ellas y en ese sentido vimos que hay mercados como Colombia que el potencial es enorme”.

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“Lo que caracteriza a las jugadoras colombianas y lo que la diferencia a otras nacionalidades, es que son altamente competitivas, dan un nivel excepcional y los clubes acaban muy satisfechos por el rendimiento deportivo y por el perfil humano, eso también es diferencial”.

Pese al gran potencial que halló en el país suramericano, reflexiona lo mismo que muchos colombianos seguidores del fútbol “lo que me extraña mucho es que no se tome una mayor conciencia por parte de las instituciones del país, del nivel y la gran calidad que existe en las jugadoras en Colombia y los pocos medios que existen en el país. Por ejemplo, se está haciendo un trabajo de base excepcional como Gol Star, Real Pasión, Atlas, Atlético Dos quebradas, Botín de Oro. A nivel de base y estructura, se está haciendo un gran trabajo por parte de esas instituciones, que no son clubes profesionales, son academias.”

“La jugadora colombiana es altamente competitiva, eso es fundamental, no conozco a ninguna jugadora que haya venido a un club y que no haya dado su máximo”.

La nueva generación del fútbol femenino en Colombia

En el continente se celebra el suramericano femenino sub-17 y sub-20, campeonatos deportivos con participación de jugadoras que están iniciando procesos con sus respectivas selecciones.

Para centrarnos en Colombia, el balance ha sido positivo para estas categorías. La selección Colombia sub-17 ha logrado una medalla de oro, dos de plata y una de bronce, en las seis participaciones que ha tenido, logrando tres clasificaciones al mundial de esta categoría, por el lado de la selección sub-20, Colombia se ha llevado una medalla de plata y cuatro de bronce, en ocho participaciones de este evento internacional.

Para Pepe Rico se aproxima una Selección de alto nivel gracias al desempeño de estas categorías “viene una generación brutal. La generación de Natalia Giraldo, de Linda Caicedo, de Gisela Robledo, es una generación que va dar mucho éxito al fútbol colombiano en el futuro”.

La liga colombiana, cada edición reduce el tiempo de participación, por lo que las jugadoras colombianas están tomando rumbos alejados de la realidad del balompié femenino en el país, “el hecho de que exista una liga regular o que tengáis una liga tan corta, para nosotros es fácil convencer una jugadora de Colombia salir de ahí, ya que no se están dando las circunstancias para que ellas tengan un desarrollo deportivo importante en su país”.

“Ellas deben salir a emigrar para poder crecer”

Referentes y jugadoras colombianas han alzado vuelo a España, país donde actualmente se aprobó la Liga profesional, sin embargo, hay un proceso para fichar a las deportistas “los clubes aquí en España para tomas decisiones de contratación, necesitan conocer a la futbolista, tener medios audiovisuales, nos piden partidos, sobre todo, partidos completos, claro”.

Por eso siempre será importante la visibilidad y transmisiones de los partidos, abren una puerta para que la deportista pueda seguir creciendo en otros países.

Sofia g 1 | Últimas Noticias Futbol Mundial
Pepe Rico (Izquierda)- Sofía García (Derecha)

La agencia hace un seguimiento riguroso a la deportistas, para así mismo, lograr un proceso adecuado tanto para los clubes como para ellas “para nosotros es importante que sea una jugadora que tenga un buen desempeño en su club, es decir, que sea titular en su club, preferiblemente que sea internacional, es decir que sea internacional con selección Colombia, en la absoluta o categoría inferiores.

“El mercado en España es muy difícil en cuanta colocación y a casar intereses. Por ejemplo, en el caso de Marcela Restrepo, es una jugadora de mucho nivel, pero claro, es que el nivel de exigencia de la liga Iberdrola es muy alto y ha crecido mucho en los últimos años. Muchas veces una gran jugadora debe venir a una categoría un poco menor para dar un salto cualitativo e iniciar un proceso aquí, buscamos ese perfil de jugadora, una jugadora que sea titular, jugadora con calidad, que sea reconocida en sus clubes y que haya tenido un desempeño importante y jugadora que le veamos un potencial de poder venir a España, integrarse a una disciplina deportiva y crecer”.

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¿Qué cree que le hace falta a Colombia?

Colombia lo tiene todo para tener una liga competitiva de primer nivel, lo más importante, tiene unos buenos clubes y tiene buenas jugadoras, desde el desconocimiento un poco de la situación real de allí, creería que haría falta copiar modelos, no tienen que inventar la rueda, porque si en España se consiguió y en México se ha conseguido y si en otros países se ha dado un salto cualitativo por el futbol femenino, que lo ha elevado a otra dimensión, pues simplemente se trata de analizar qué es lo que han hecho en determinadas instituciones, en determinados países y tratar de copiar el modelo y luego comunicarlo, trasladarlo y de una forma implementarlo. Es cuestión de voluntad y de tomar esa iniciativa y querer construir algo.

Creo que Colombia merece tener una liga femenina profesional, estable, con 10 meses de competencia. Se trata de replicar modelos, y de entender bien el funcionamiento de la inversión inicial y de los retornos futuros por parte de las instituciones políticas.”

Tras esta larga experiencia ¿Qué es lo más difícil de ser representante?

Es casar intereses, es decir, identificar la necesidad del club con la jugadora adecuada para cubrir esa necesidad, es decir, porque hay mucha gente operando en el mercado y hay mucha oferta de jugadoras para pocas plazas o de licencias de los clubes y también ganarse la confianza de los clubes. Si tú en un club haces una buena operación y consigues llevar a una futbolista que en un momento determinado hacen la apuesta por ella porque la han valorado, creen que es una jugadora importante, que va a rendir y resulta que llega al club y va a dar rendimiento extraordinario. Cuando tú preguntes qué necesidades tienes para la próxima temporada y te den el listado y propongas más jugadoras, ya saben que tienes un caso de éxito, y eso genera confianza.

caro | Últimas Noticias Futbol Mundial

¿Por qué es importante tener un agente deportivo actualmente?

Yo creo que es muy importante tener una persona esté pendiente de  tu carrera deportiva, que se preocupa por tus intereses deportivos y que va a defender tú imagen y tu saber hacer.

El agente llega proactivo a los clubes y ofrece su cartera de jugadoras, en función de las necesidades de los clubes. A algunas jugadoras les puede llegar ofertas de manera reactiva, pero también necesitan un asesoramiento jurídico para saber qué es lo que están firmando, como lo están firmando, es muy importante tener una persona que de alguna manera tenga un conocimiento que la jugadora no tiene a la hora de tomar determinadas decisiones de firmar un contrato.

Tener una figura de un agente deportivo al lado te va a crear oportunidades y te va a quitar preocupaciones, es decir, la preocupación de la jugadora tiene que ser, tener una buena forma física, estar lo mejor preparada posible y estar pensando en el próximo entrenamiento, en el próximo partido.

¿Qué se viene para la agencia?

Para nosotros, el mercado próximo es muy importante porque igualmente tenemos representadas 5 jugadoras, las que están en Liga Iberdrola que finalizan contrato y dos jugadoras que están en Reto Iberdrola que finalizan contrato

evi | Últimas Noticias Futbol Mundial

Nuestra primera prioridad es hablar con los clubes para ver cuáles son sus intenciones y ver de cara a la próxima temporada que escenarios se dan y garantizarles un futuro en la liga que están y luego es importante traer un máximo de jugadoras colombianas que tenemos en cartera y conseguirles oportunidades para que tengan un desarrollo deportivo. Eso en cuanto al femenino.

Nos gusta también lo estamos mirando, tratar de realizar un tipo de organización de eventos, ahora no es el momento más adecuado con todo el tema de la crisis del COVID, colaboramos con un torneo internacional que se juega aquí en España, que tiene más de 30 años de referencia e historia que ha sido tradicionalmente masculino, pero que desde hace unos seis años incorporaron el fútbol femenino.

Lo tenemos en stand by por el COVID. Hace poco intervenimos para tener un par de partidos amistosos de México aquí en Europa en las fechas FIFA de abril. No descartamos la posibilidad de colaborar con otras federaciones de Latinoamérica para conseguirles oportunidades de poder cerrar partidos amistosos en fechas FIFA y que las selecciones absolutas cojan ciertas dinámicas de coordinación, de integración de los grupos de manera de que no se pierdan tantas fechas FIFA.

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