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Elena de White: Cómo será recordada la goleadora récord de Inglaterra

Elena de White: Cómo será recordada la goleadora récord de Inglaterra

Elena de White reacciona a ganar la Eurocopa
Elena de White compitió en tres Copas del Mundo y tres Eurocopas con Inglaterra

Cuando Alessia Russo anotó ese escandaloso taconazo en la Eurocopa 2022, la jugadora a la que había reemplazado se sentó en el banquillo con los ojos brillantes y murmurando «guau» mientras miraba.

Fue un momento que resumió a Ellen White, la legendaria delantera inglesa que anunció su retiro del fútbol el lunes.

Russo había ofrecido una dura competencia por el puesto de las blancas en el once inicial durante la Eurocopa, pero la satisfacción de viendo su puntaje en la semifinal significó más para White que la amenaza de perder potencialmente su lugar para la obra maestra de Wembley contra Alemania.

Hay pocas jugadoras, y ciertamente delanteras, que sean tan desinteresadas como White y su voluntad de hacer todo por el equipo ha sido contagiosa.

Todo lo que White ha hecho en su carrera ha sido por el bien de sus compañeros de equipo, ya sea dando un paso atrás del centro de atención en la Eurocopa 2022, su implacable carrera sin balón durante los juegos para crear espacios o cerrar la oposición, o incluso presentándose a sí misma para los deberes de los medios como una figura importante tanto para el club como para el país.

Ha enfrentado críticas en ocasiones por caídas en la forma, pero siempre se ha recuperado para marcar goles, inspirando respeto por sus actuaciones, sin vacilar nunca en su profesionalismo.

Su retiro se produce dos semanas antes de que Inglaterra juegue contra Austria y Luxemburgo en sus eliminatorias finales para la Copa del Mundo. Tenía muchas ganas de agregar a su cuenta de 52 goles para Inglaterra, uno menos que el récord de goles de todos los tiempos de Wayne Rooney. Pero no son los registros los que White se ha ocupado de sí misma.

Tras convertirse en la máxima goleadora de todos los tiempos de las Leonas, bromeó con los medios diciendo que estaba «aliviada» de no tener que hablar más del tema y dedicó el disco a su familia: «Los goles son todos para ellos. Solo quiero hacerlos sentir orgullosos», dijo.

Elena de White
Ellen White jugó junto a su amigo cercano Steph Houghton para el Manchester City e Inglaterra entre 2019 y 2022

A la vista del público, se percibe que White es humilde, privado y muy profesional. Está fuertemente orientada a la familia y a menudo ha hablado de su orgullo por jugar para Inglaterra.

Dawn Scott, ex gerente de rendimiento físico de la Asociación de Fútbol, ​​una vez destacó a White como una de las futbolistas más progresistas, dispuesta a tomar en cuenta cualquier consejo científico que pudiera afectar positivamente su desempeño a través de la dieta, la recuperación y la preparación.

Un factor clave en su mudanza al Manchester City fue una conversación con su amigo cercano Steph Houghton sobre la cultura del club y cómo podría ayudar al desarrollo de White.

Era meticulosa en la forma en que entrenaba, motivada en sus esfuerzos y muy ambiciosa, rasgos que claramente se destacaron en la seleccionadora de Inglaterra, Sarina Wiegman, quien la nombró como parte del grupo de liderazgo para el éxito de la Eurocopa de este verano.

Pero para sus amigos y compañeros de equipo, White no solo era el profesional perfecto, sino también un personaje divertido y juguetón, aunque seguía siendo ferozmente competitivo.

Fue la primera jugadora de Inglaterra en enfrentarse a los medios de comunicación en un desafío de baloncesto en el hotel del equipo este verano y hubo fuertes rumores de que había estado practicando… mucho. «Estoy nerviosa», bromeó antes de golpear a su oponente.

Alessia Russo y Elena de White
Alessia Russo dijo que fue un privilegio jugar y entrenar junto a Ellen White

El legado de White como una de las mejores jugadoras de Inglaterra se selló en la Copa del Mundo en 2019 cuando terminó como máxima goleadora conjunta, convirtiéndose en un nombre familiar con su celebración de ‘ojos saltones’.

Su nombre apareció en la espalda de innumerables camisetas este verano mientras competía en su sexto gran torneo con Inglaterra.

Estará en los libros de récords por su impresionante cuenta de goles con la camiseta de Inglaterra, así como por los innumerables trofeos que ha ganado a nivel de clubes durante una carrera que abarca más de dos décadas.

Pero quizás su mayor legado sea el impacto que deja en la generación más joven, tanto en los fanáticos que la observan como en las estrellas emergentes que han jugado junto a ella.

White ha sido un líder en el vestuario, un modelo a seguir en los entrenamientos y un amigo de confianza tras bambalinas.

Después de que su compañera de equipo, Chloe Kelly, sufriera una devastadora lesión en la rodilla semanas antes de los Juegos Olímpicos, White fue una de las primeras jugadoras en correr para consolarla.

Cuando Ella Toone y Georgia Stanway anotaron en la victoria de los cuartos de final de la Eurocopa sobre España, White no perdió tiempo en hablar de su orgullo por ellas en las entrevistas posteriores al partido.

A menudo se la ha descrito como una figura paterna para Lauren Hemp y fue a la joven capitana Leah Williamson a quien abrazó a tiempo completo después de la histórica victoria de Inglaterra sobre Alemania el mes pasado.

Su influencia en la exitosa cultura que Wiegman ha construido con Inglaterra ha sido enorme, mientras que su experiencia y liderazgo dejarán huella en el Manchester City.

«Aspiro a ser eso algún día», dijo Russo hace unos meses y no será la única, ya que White termina su carrera en la cima del juego habiendo logrado lo que más anhelaba: enorgullecer a su familia como un campeón europeo

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Publicado por Redacción FL

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