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Cómo aterrizó Héctor Herrera con el Houston Dynamo

Cómo aterrizó Héctor Herrera con el Houston Dynamo

Cómo aterrizó Héctor Herrera con el Houston Dynamo

Cuando el gol del empate del extremo del Manchester United Anthony Elanga en el minuto 80 golpeó el fondo de la red en una noche de la Liga de Campeones en el Wanda Metropolitano en febrero, el gerente general del Houston Dynamo, Pat Onstad, se preocupó de que el gol fuera un spoiler no solo para los más de 60,000 fanáticos del Atlético de Madrid. en la asistencia, sino también para la reunión que esperaba cimentaría su primera firma destacada del Houston Dynamo.

En cambio, el destacado del Atlético y capitán de la selección mexicana, Héctor Herrera, extendió una invitación a Onstad después del partido; quería que se reuniera con él en su casa. Más tarde, cuando trajeron una botella de vino tinto mientras estaban sentados en la sala de estar de Herrera, el mediocampista defensivo soltó una frase que alivió cualquier preocupación sobre su estado de ánimo.

“Esta debe ser la botella que no le gusta a Chantal”, bromeó Herrera, refiriéndose a su esposa.

La reunión en la casa de Herrera fue la culminación de semanas de reclutamiento por parte del Dynamo que incluyeron presentaciones de Zoom y llamadas con el entrenador de Houston, Paolo Nagamura. Onstad salió de la casa de Herrera esa noche con una camiseta usada como regalo de despedida y la determinación de no volver a subirse a un avión a Texas sin una firma. Unos días después, en el lobby del hotel del Atlético, Herrera firmó su contrato de jugador designado con Houston.

El fichaje, hecho oficial con la presentación de Herrera a los medios el viernes, es posiblemente el más grande en la historia del Dynamo.

Herrera, dos veces veterano de la Copa del Mundo, le da al Dynamo un vínculo con los más de un millón de mexicanos y mexicoamericanos que viven en la cuarta ciudad más poblada de los EE. UU. Herrera ha ganado trofeos nacionales con el Oporto y el Atlético, y ha Jugó más de 50 partidos en la UEFA Champions League.

Onstad y el director técnico Asher Mendelsohn fueron contratados por el nuevo propietario del Houston Dynamo, Ted Segal, con la tarea de transformar una franquicia que ganó la Copa MLS en 2007 y 2008, pero que no ha estado en los playoffs desde 2017. En muchos sentidos, la oportunidad de adquirir Herrera recordó cuando Toronto FC fichó a Michael Bradley y el Philadelphia Union fichó a Alejandro Bedoya.

“Esos son dos grandes ejemplos de muchachos que vinieron y realmente nivelaron los clubes”, dijo Mendelsohn. el atletico a principios de este año. “Y no solo en la hoja de estadísticas. … Está en todos los ámbitos. Y sentimos que así era este momento para nosotros, y dónde estábamos en nuestro ciclo de vida, en términos de entrar y tratar de cambiar la cultura, llegar a un club que no había llegado a los playoffs en siete de los últimos ocho años, eso es una pieza valiosa para nosotros”.

Pero Herrera no puede ser el único elemento en el vuelco.


Solo tomó unos días en las instalaciones de entrenamiento del Dynamo para que Onstad sintiera una especie de despertar.

Sabía, por supuesto, que el club era especial para él. El anuncio de su contratación lo llamó “leyenda del club”, y no fue una exageración. Fue titular en las dos finales de la Copa MLS para el Dynamo y jugó más de 20.000 minutos para la organización. (También ganó una Copa MLS y un Supporters’ Shield con los Earthquakes antes de la reubicación del equipo en Houston).

Antes de su regreso, Onstad pasó los últimos doce años trabajando para diferentes clubes de la MLS. Jugó y luego entrenó con el DC United, trabajó en su Canadá natal con el Toronto FC como cazatalentos jefe y luego entrenó y trabajó en la oficina principal del Columbus Crew.

Sin embargo, si Onstad pensó que la conexión con Houston se había atenuado durante esa década lejos del club, no fue así.

“Sí, me preocupo por el club y tengo una historia con el club, y me sentí así cuando me entrevisté”, dijo Onstad. “Pero creo que no me di cuenta de cuánto me importaba el club hasta que llegué al edificio, y luego me di cuenta de dónde estábamos. … Tomo muchas de estas cosas personalmente, en términos de dónde estamos”.

Donde estaba el Dynamo no era bueno. Houston había llegado a los playoffs solo una vez en ocho años. Durante los cinco anteriores, habían retrocedido, desde esa única aparición en los playoffs de 2017 hasta el noveno, décimo, duodécimo y luego decimotercer en la Conferencia Oeste, respectivamente. Languidecieron no solo cerca de la parte inferior de la clasificación, sino también en la parte inferior de la tabla de gastos. El Dynamo ocupó el puesto 24 de 27 equipos en gasto salarial entre 2017 y 2021; los únicos tres equipos clasificados por debajo de ellos eran lados de expansión que habían existido solo durante una parte de esa ventana. Un club de expansión de 2019, FC Cincinnati, se ubicó por encima de ellos.

“Es un equipo que estaba roto”, dijo Onstad. “Y debe haber un cambio cultural masivo cuando estás en ese tipo de organización”.

El nuevo propietario del Dynamo, Segal, fue un gran primer paso. Llegó prometiendo invertir más en el equipo y en la comunidad. Entre sus primeras contrataciones estuvo Onstad, quien trajo consigo a Mendelsohn. Los dos trabajaron juntos bajo la dirección del actual entrenador de la selección masculina de EE. UU., Gregg Berhalter, con el Columbus Crew. Ambos, como la mayoría en la MLS, consideraban que Houston era un gigante dormido, en gran parte debido al mercado y al potencial de la academia, que en gran medida había tenido un desempeño inferior considerando el tamaño del área metropolitana (7,5 millones de personas) y el éxito de FC Dallas unas horas al norte.

Onstad ya dijo que su personal de exploración está descubriendo jugadores que no habían visto antes en el mercado local. El segundo equipo también utiliza mejor a los jugadores de la academia y comienza a crear un camino claro hacia el primer equipo; el Dynamo ya fichó a su primer jugador del equipo MLS Next Pro para el equipo de la MLS.

“Hay mucho potencial sin explotar aquí”, dijo Onstad.

En sus primeros días juntos en Houston, Onstad y Mendelsohn trabajaron rápidamente para identificar cómo querían que jugara el equipo. Hicieron una búsqueda de entrenador con ese modelo y aterrizaron en Nagamura, el excentrocampista del Sporting Kansas City, para dirigir a su equipo.

Onstad también tomó un vuelo a los pocos días de su contratación para un viaje de exploración a México. Esa decisión envió un mensaje.

El Dynamo, a pesar de existir en un mercado que estaba a menos de seis horas en auto de la frontera con México, y con la tercera población mexicana más alta en los EE. UU., había ignorado en gran medida el hervidero de fútbol vecino. El club alineó a solo dos jugadores nacidos en México en toda su historia: Luis Ángel Landín, quien jugó 16 partidos entre 2009 y 2010, y Erick “Cubo” Torres, quien firmó como DP en 2015 pero logró solo una buena temporada, cuando marcó 14 goles en 2017.

Onstad dijo que la dinámica cambiante de la MLS, la capacidad de los equipos para fichar jugadores de mayor precio utilizando la iniciativa Sub-22, la asignación de dinero específica y jugadores designados, hizo de México un mercado aún más importante para Houston.

“Es abrazar a sus vecinos”, dijo Onstad. “Es un vuelo de dos horas. Es más rápido llegar allí que volar a Seattle o Nueva York. Creo que es importante para nosotros que comencemos a hacer conexiones y, para nosotros, lo vemos como un país en el que deberíamos poder ser una especie de líderes de reclutamiento en ese país. Deberíamos ser el lugar donde, cuando un jugador mexicano dice ‘Quiero ir a jugar en la MLS’, diga ‘Quiero jugar con el Houston Dynamo’. Y ahí es donde está nuestro objetivo. Y es por eso que traté de comenzar de inmediato, y espero que sigamos construyendo sobre eso”.

Onstad también sabía que fichar a un jugador como Herrera enviaría un mensaje bastante fuerte en ese sentido.


Al crear el plan para la construcción de su lista inicial, Onstad y Mendelsohn identificaron dos posiciones que podrían ayudar al equipo a corto plazo: un delantero y un mediocampista central.

Herrera, por supuesto, encajaba bastante bien para ocupar uno de esos lugares, y rápidamente estuvo en la cima de la lista de opciones. Los rumores sobre el interés del Dynamo no tardaron en surgir, tanto en los medios como entre los intermediarios detrás de escena, y el agente de Herrera se puso en contacto con el club para iniciar una conversación. La estrella mexicana estaba interesada en venir a Houston.

“Ha estado en la ciudad con la selección, ha jugado aquí, ama la ciudad”, dijo Gabriel Moraes, agente de Herrera, a Onstad y Mendelsohn. “Está muy interesado, es el tipo de lugar donde puede ver a su familia viviendo. Quiere estar en una gran ciudad, quiere estar en una ciudad internacional. Pero, ¿cuál es el proyecto de tus muchachos?

Rápidamente, el Dynamo preparó presentaciones de lo que esperaban construir en Houston. Querían que el club se pareciera más a su ciudad, desarrollar un camino para que los jugadores jóvenes ingresen al primer equipo y construir ese puente hacia el mercado mexicano. Querían jugar un fútbol atractivo y creían que tenían un entrenador, Nagamura, que podía implementar el sistema correcto. La creencia clara en ese sistema también les daría una visión de cómo navegar el mercado de transferencias y maximizar sus dólares en una liga con tope salarial, de la misma manera que habían trabajado en Columbus con un presupuesto más limitado bajo el entonces propietario Anthony Precourt. .

La clave del trato, dijo Onstad, fueron las conversaciones entre Nagamura y Herrera. Onstad dijo que los dos tuvieron múltiples llamadas para hablar sobre el equipo, cómo Nagamura vio a Herrera encajar en el equipo y la filosofía de Nagamura sobre cómo quería que jugara el equipo.

El Dynamo actualmente se encuentra en el noveno lugar en el Oeste, pero a solo dos puntos de un lugar en los playoffs. Herrera será elegible para jugar su primer partido el 9 de julio contra sus rivales estatales FC Dallas. Herrera será uno de un puñado de transferencias de renombre para unirse a la MLS en esta ventana de verano, junto con Giorgio Chiellini y Gareth Bale en LAFC, y Lorenzo Insigne en Toronto.

El Dynamo confía en que saben lo que obtendrán en el campo en Herrera. El centrocampista disputó 18.000 minutos en sus ligas nacionales durante las 11 temporadas anteriores en México, Portugal y España. Había jugado otros 6.500 minutos para México desde 2013, incluidas ocho aperturas en ocho partidos de la Copa del Mundo que jugó El Tri en ese tiempo. Quién es Herrera como jugador está bien establecido. El verdadero impacto del fichaje, esperan, será poner a Herrera en el centro del vestuario. El entrenador de México, Tata Martino, lo considera indispensable y es conocido por sus cualidades de liderazgo dentro de la selección nacional. Existe la creencia de que su personalidad, así como su enfoque consistente y trabajador en el centro del campo, marcarán la pauta para el resto de la plantilla.

“Hay muy pocos momentos en la liga en los que tienes un jugador que regresa y que puede darle a tu club un cambio de paradigma”, dijo Mendelsohn. “ No se trata solo del rendimiento que están dando, sino de venir con sus antecedentes, su inversión en lo que estás tratando de hacer, y simplemente elevar el estándar de todo el club y elevar el nivel del club. .”

El Dynamo espera que Herrera pueda cumplir con esa expectativa, y que tal vez la próxima vez que Herrera y Onstad descorchen una botella, sea de la variedad burbujeante.

(Foto: Jamie Sabau-USA TODAY Sports)



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Publicado por Redacción FL

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