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Rangers 1-2 Malmo (global 2-4): campeones escoceses FUERA de la Champions League

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El Rangers ha sido expulsado de la Liga de Campeones después de perder ante el Malmö de 10 hombres

Ibrox estaba lleno de nuevo. Lleno de ruido estridente que se convirtió en gritos de exasperación. Lleno de amarga decepción después de tanta expectación optimista.

No se equivoque, las cicatrices de esta noche extraordinaria tardarán algún tiempo en sanar. Con un gol y un hombre despierto en la noche, los Rangers se las ingeniaron para desperdiciar su oportunidad de £ 30 millones en la Liga de Campeones frente a una multitud de primera capacidad durante 17 meses.

Se convirtió en una visión desconcertante para los seguidores cuyo compromiso, tanto financiero como emocional, nunca flaqueó durante la pandemia.

El Rangers ha sido expulsado de la Liga de Campeones después de perder ante el Malmö de 10 hombres

El Rangers ha sido expulsado de la Liga de Campeones después de perder ante el Malmö de 10 hombres

Se suponía que el título obtenido la temporada pasada sería la piedra angular de un futuro más grande y brillante. Y un camino hacia una fase de grupos de élite apareció por última vez en 2010.

Nadie dijo que llegar allí sería fácil. Pero tampoco nadie predijo que el lado de Steven Gerrard colapsaría en el primer obstáculo de una manera tan lúgubre.

El control de la eliminatoria estaba en sus manos a los 45 minutos. Empatados en el global por un gol de Alfredo Morelos, vieron a Malmö disminuido cuando el mediocampista Bonke Innocent desmintió su nombre al recoger dos tarjetas amarillas en las etapas finales de la primera mitad.

Debería haber abierto la puerta de par en par a la ronda de repesca. En cambio, los Rangers replicaron la débil defensa que les costó tanto en Suecia. De hecho, fue peor. Filtrar goles en los minutos 53 y 58 ante una oposición de diez hombres, el segundo que vino de un saque de banda, fue una forma poco creíble de que sus ambiciones en este torneo llegaran a un final abrupto.

Malmo figuraría en algún lugar alrededor de la marca promedio en el panorama europeo general. Los Rangers han batido mejor que ellos en la Europa League durante las últimas temporadas. Pero los suecos tuvieron el toque clínico, la organización y el corazón puro para registrar un resultado que superó incluso su derrota de 2011 sobre los Rangers en esta misma competencia. Estuvieron sobresalientes en el segundo período.

HECHOS DEL PARTIDO

Guardabosques (4-3-3): McGregor; Tavernier, Goldson, Balogun, Barisic; Davis, Aribo, Arfield (Hagi, 70); Wright (Sakala, 63), Kent, Morelos

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Subs no utilizados: Bassey, Helander, Hogarth, Itten, Kelly, Lundstram, McCrorie, Patterson, Simpson

Metas: Morelos (19)

Reservado: McGregor, Morelos

Gerente: Steven Gerrard

Malmö (4-4-2): Dahlin; Moisander, Nielsen, Ahmedhodzic, Lewicki; Rieks, Christiansen, Bonke, Birmancevic (Rakip, 74); Berget (Beijmo, 83), Colak (Abubakari 90 + 1)

Subs no utilizados: Bjorkqvist, Eile, Ellborg, Gwargis, Johansson, Larsson, Nalic, Nanasi

Metas: Colak (53, 58)

Reservado: Inocente (expulsado), Ahmedhodzvic

Gerente: Jon Dahl Tomasson

Para Gerrard, sin embargo, una tercera derrota consecutiva trae interrogantes sobre dónde se ha ido su forma ganadora del campeonato. Y por qué no funcionó la preparación para esta eliminatoria.

Uno de los principales objetivos de esta campaña ya se ha desvanecido. Reagruparse en los play-offs de la Europa League contra Kairat Almaty o Alashkert es esencial, pero nadie puede fingir que es donde quería estar.

El entrenador de Malmo, Jon Dahl Tomasson, trató de aumentar la presión antes del partido afirmando que los Rangers necesitaban el dinero de la Liga de Campeones. Puede que solo hayan sido juegos mentales, pero las semanas restantes de la ventana de transferencia podrían ser interesantes si llegan grandes ofertas. No llegarán ingresos transformadores del fútbol europeo.

El lado de Ibrox presionó para intentar volver a entrar a medida que pasaban los minutos, pero estaba claro mucho antes del final que no sucedería. Malmo repelió todo lo que se les presentó.

Gerrard había hablado de que necesitaba una buena actuación para ‘encender el fuego’ nuevamente. Trajo a Morelos y Joe Aribo desde el partido de ida, e hizo una alteración más llamativa en defensa.

Filip Helander salió y entró Leon Balogun. El nigeriano no tuvo una buena velada.

El equipo de Ibrox vistió su nueva tercera equipación violeta antes de lo previsto, insistiendo en que las reglas de la UEFA y «las limitadas opciones disponibles» por Malmo habían forzado la mudanza.

Anteriormente formaba parte de la rotación en la temporada 1994-95, los colores evocaron recuerdos de Brian Laudrup, Richard Gough, Mark Hateley y más.

Eso sí, no fue un presagio particularmente bueno en términos europeos. Como recordó Laudrup en Sportsmail ayer, el Rangers perdió ante el AEK Athens en las eliminatorias de la Liga de Campeones de ese año.

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No faltó la urgencia inicial invertida en tratar de evitar una repetición. Morelos intentó marcar la pauta después de solo dos minutos. La fuerza de la parte superior de su cuerpo fue demasiado para Lasse Nielsen mientras luchaban por la posesión cerca del byeline. El centro del delantero se rompió hacia atrás para Aribo y su disparo fue bloqueado por detrás por Anel Ahmedhodzic.

Los suecos anularon un déficit de un gol en la noche para lograr una gran victoria en Ibrox el martes.

Los suecos anularon un déficit de un gol en la noche para lograr una gran victoria en Ibrox el martes.

Las carreras hacia adelante de Aribo le estaban dando a los Rangers opciones adicionales. Se estiró para tratar de encontrarse con Borna Barisic mientras el anfitrión continuaba girando el tornillo. Sentiste que se acercaba algo. Llegó a los 18 minutos.

Barisic ganó un tiro libre dentro de la mitad de Malmo, lo que permitió que Kent trabajara el balón. Su cruz en el columpio era un melocotón y Morelos la colocó sobre la línea en el poste lejano.

Fue con la cabeza, pero el toque final pudo haber sido de su hombro o espalda. A nadie le importaba.

El ruido dentro de Ibrox habría puesto en peligro un decibelímetro. Algarabía. Como si 17 meses de espera, toda esa emoción reprimida, hubiera estallado al ver el balón en la red.

Siempre existe un peligro inmediatamente después de esos momentos. Los Rangers tuvieron que volver a concentrarse y mantener a Malmo a la defensiva. Inicialmente lo hicieron.

Aribo robó a Innocent para dejar que Scott Arfield alimentara a Morelos. Se desvió desde la derecha para hacer un strike, pero todo el ritmo fue eliminado por el bloqueo de Nielsen.

Tomasson se mostró airado en su área técnica, virando entre desahogarse con el cuarto árbitro e instar más a sus jugadores. Malmo necesitaba urgentemente un punto de apoyo.

Obtuvieron uno a través de una fuente poco probable. El extenso récord europeo de Allan McGregor está plagado de salvadas impecables, pero calculó mal el vuelo de la pelota mientras buscaba adelantarse al goleador de la ida Veljko Birmancevic. El árbitro esloveno Slavko Vincic consideró que manejó fuera de su área y sacó una tarjeta amarilla.

El tiro libre directo se desperdició en la pared, pero sí señaló un pequeño período de presión sueca. Balogun consiguió un gran remate de cabeza para frustrar a Antonio Colak antes de que el delantero croata se desviara de un centro de Jo Inge Berget. Birmancevic luego no pudo obtener suficiente empuje detrás de un esfuerzo en ángulo cuando la defensa de Ibrox se tambaleó.

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Parecía como si se hubiera activado una válvula de liberación justo antes del medio tiempo cuando Innocent se volvió culpable. Ya amonestado en el minuto 41 por una falta sobre Morelos, el mediocampista entró en un desafío contra Connor Goldson dentro de la mitad de los Rangers.

El central de Ibrox se lastimó pero lucía un 50-50. Una segunda tarjeta amarilla pareció dura. Vincic pensó de manera diferente. Ibrox rugió de nuevo mientras Tomasson miraba horrorizado.

El danés había elegido la misma alineación inicial que la ida, pero ahora tenía una tarea gigantesca en sus manos. Gerrard habría pasado el medio tiempo exigiendo que los Rangers lo hicieran aún más difícil.

Morelos se estrelló demasiado después de que el portero del Malmö, Johan Dahlin, se metiera en un lío. Una amonestación por una falta sobre Anders Christiansen dejó al colombiano en la cuerda floja.

De manera alarmante para Gerrard, también lo eran los Rangers. A pesar de la ventaja del hombre, se volvieron a igualar en la noche, y atrás en el agregado, en el minuto 53.

Birmancevic hizo un hermoso pase en reversa detrás de Balogun y Colak lanzó un remate guiado por láser en la esquina más alejada de la red.

Eso fue bastante malo para los hombres de Ibrox, pero lo peor siguió a los cinco minutos. Se estaban desmoronando.

Un simple saque fue directo a Colak, quien le quitó un toque a Balogun antes de revertir un remate más allá de McGregor. Fue una forma asombrosa de conceder una posición dominante.

Los Rangers necesitaban desesperadamente una respuesta rápida. Arfield vio un lindo cabezazo desviado por la parte superior antes de que Morelos fuera negado por un tremendo desafío deslizante de Soren Rieks.

Llegaron las oportunidades. Y se hicieron sustitutos. Uno de ellos, Fashion Sakala, fue rechazado por un brillante salvamento de Dahlin antes de que Ibrox se hiciera eco de los abucheos.

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