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Manchester City y Pep Guardiola afrontan una semana decisiva ante Chelsea, PSG y Liverpool

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Pep Guardiola se quedó frustrado cuando el Manchester City se quedó sin goles ante el Southampton

Las hojas apenas comienzan a ponerse marrones y, sin embargo, la semana que se avecina al Manchester City parece definitoria.

Es demasiado temprano en la temporada para sugerir que un trío de partidos fuera de casa contra Chelsea, Paris Saint-Germain y Liverpool sean decisivos para el equipo de Pep Guardiola, pero nos ofrecerán más pistas sobre el verdadero estado del City.

Hay algo absurdo en incluso insinuar que un equipo que ya goleó al Norwich y al Arsenal por 5-0, ganó a domicilio en Leicester y metió seis goles ante el RB Leipzig está en algún tipo de problema.

Pep Guardiola se quedó frustrado cuando el Manchester City se quedó sin goles ante el Southampton

Pep Guardiola se quedó frustrado cuando el Manchester City se quedó sin goles ante el Southampton

Raheem Sterling muestra su frustración en una rara tarde discreta para los campeones reinantes

Raheem Sterling muestra su frustración en una rara tarde discreta para los campeones reinantes

Pero con Guardiola apuntando a los fanáticos del City y luego a sus propios jugadores, además de las lesiones acumuladas, indudablemente hay un poco de tensión en el aire.

Si el City sale de este hechizo diabólicamente complicado de ocho días con dos o incluso tres victorias, todas las preocupaciones de principios de temporada desaparecerán.

Estarán en camino a las etapas eliminatorias de la Liga de Campeones, ya que intentan ir uno mejor que la temporada pasada y habrán hecho una declaración contundente a los aspirantes a su corona de la Premier League.

Pero si se pierden demasiados puntos, habrá mucho trabajo por delante en Europa y terreno que compensar en casa, donde Chelsea, Liverpool y Manchester United lucen como auténticos retadores de nuevo.

Después de abrir la temporada con una derrota en Tottenham, el City perdió puntos por segunda vez en el empate sin goles del sábado con Southampton en el Etihad.

Jack Grealish reacciona al final del empate sin goles del sábado, pero la verdadera prueba apenas comienza

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Phil Foden critica el gol tardío de Raheem Sterling contra los Saints, descartado por fuera de juego por el VAR

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19 de octubre Club Brujas (A)

Liga de Campeones

23 de octubre Brighton (A)

Sorprendentemente, el City hizo un solo disparo a puerta y no llegó hasta el minuto 90. Raheem Sterling vio a un ‘ganador’ tardío descartado en fuera de juego luego de una larga revisión del VAR para dejar a Guardiola mirando hacia el cielo con exasperación.

La verdad es que se veían descoloridos, descuidados en la posesión y carecían de su habitual chispa de ataque, también se salieron con la suya con una sanción de penalización del VAR cuando Kyle Walker metió a Adam Armstrong en el área.

Mientras Sterling, Jack Grealish y Gabriel Jesus luchaban por hacer clic, fue muy fácil categorizar el juego como uno que un delantero de clase mundial como Harry Kane, Romelu Lukaku o Erling Haaland hubieran rescatado.

Jesús simplemente no ha igualado los altos estándares que se esperaban de él cuando firmó en 2017 y ahora que Sergio Agüero se ha ido y la búsqueda de Kane en el verano del City no tuvo éxito, se ven como un finalizador ligero.

Es una noción que suena absurda en el contexto de 16 goles marcados en los tres partidos en casa previos al Southampton y otros seis goleados ante Wycombe en la Copa Carabao.

Pero Guardiola bien puede sentir que su equipo carece de un goleador nato que los arrastre a través de esos días en los que todas las intrincadas maniobras y patrones bonitos no dan frutos.

A pesar de las malas estadísticas de tiro, Guardiola, curiosamente, apuntó después a su defensa y al mediocampista Fernandinho. «Los cinco muchachos que tienen que llevar el balón a los otros jugadores no fueron buenos», se quejó.

“El fútbol depende mucho de lo bien que hagamos la preparación y, cuando eso suceda, nuestros delanteros y extremos jugarán mejor.

Fernandinho fue señalado por las críticas de Guardiola tras el empate con el Southampton

Fernandinho fue señalado por las críticas de Guardiola tras el empate con el Southampton

Guardiola convocó a Kyle Walker para una de sus intensas charlas tácticas en la línea de banda

Guardiola convocó a Kyle Walker para una de sus intensas charlas tácticas en la línea de banda

‘Kyle Walker ha estado con nosotros muchos años, Ruben Dias el año pasado fue excepcional y hemos estado con Dinho [Fernandinho] ¿cuántos años?

«Ellos conocen la táctica exactamente, la conocen perfectamente».

Walker estaba en el extremo receptor de uno de los bombardeos tácticos clásicos de Guardiola durante el juego de Southampton después de ser convocado a la línea de banda.

Siguió despotricaciones igualmente animadas en Grealish y Riyad Mahrez por no retroceder durante la victoria sobre Leipzig la semana anterior.

Estos enfrentamientos tan públicos no son nada nuevo para Guardiola, pero sugieren que no todos están comprendiendo todos los elementos de su plan de juego. ‘Las peleas ocurren’, dijo Guardiola.

Es cierto, pero su pelea con la propia base de fans de City la semana pasada también insinuó que todo no es exactamente bueno.

Riyad Mahrez recibió una reprimenda muy pública de Pep Guardiola por no retroceder lo suficiente durante la victoria del Manchester City en la Liga de Campeones por 6-3 sobre el RB Leipzig.

Riyad Mahrez recibió una reprimenda muy pública de Pep Guardiola por no retroceder lo suficiente durante la victoria del Manchester City en la Liga de Campeones por 6-3 sobre el RB Leipzig.

Jack Grealish también fue el receptor de un duro amor táctico en el Etihad Stadium.

Jack Grealish también fue el receptor de un duro amor táctico en el Etihad Stadium.

A Guardiola le molestó que solo 38.062 espectadores asistieran al partido de Leipzig en el Etihad Stadium con capacidad para 53.400 personas.

“Los últimos tres partidos que hemos jugado aquí hemos marcado 16 goles. Me gustaría que viniera más gente al próximo partido del sábado. Necesitamos a la gente, por favor, porque estaremos cansados ​​”, dijo.

Esto provocó una respuesta de Kevin Parker, el secretario general del club de aficionados oficiales del City, quien dijo: ‘Es absolutamente el mejor entrenador del mundo pero, de la mejor manera posible, creo que tal vez debería ceñirse a eso.

«Cuestionar el apoyo, que es efectivamente lo que está haciendo, es decepcionante e injustificado».

Pero Guardiola se negó a dar marcha atrás o disculparse e incluso amenazó con marcharse del club. ‘Si tengo un problema con la afición, daré un paso al costado. No es un problema para mi. Yo soy uno de ellos ‘, dijo.

Guardiola fue muy crítico con los aficionados del City tras 17.000 asientos vacíos en el Etihad contra Leipzig

Guardiola fue muy crítico con los aficionados del City tras 17.000 asientos vacíos en el Etihad contra Leipzig

Es probable que el City solo tenga otras dos temporadas de Guardiola de todos modos, ya que intentan sumar un primer título de la Liga de Campeones a muchos títulos nacionales.

Al comienzo de la temporada, el jugador de 50 años sugirió que se irá cuando expire su contrato actual en 2023 y buscará un trabajo en la selección nacional.

«Después de siete años en este equipo, creo que voy a hacer una parada», dijo.

Parece bastante temprano para que esa revelación tenga un efecto en los asuntos dentro y fuera del campo en el City, pero eventualmente se necesitará un plan de sucesión y siempre es perturbador.

Mientras Guardiola guía a su equipo hacia un trío de partidos duros, las lesiones le han asestado un duro golpe.

Parece que los defensores clave John Stones y Aymeric Laporte se perderán la próxima quincena por problemas musculares y de cadera, respectivamente.

Es probable que el City no cuente con los defensores lesionados Aymeric Laporte y John Stones en el trío de partidos de prueba.

Es probable que el City no cuente con los defensores lesionados Aymeric Laporte y John Stones en el trío de partidos de prueba.

Dejará que Ruben Dias y Nathan Ake se enfrenten a jugadores como Lukaku, Mohamed Salah, Lionel Messi y Kylian Mbappé.

Los centrocampistas Ilkay Gundogan y Rodri también tienen problemas de enfermería y Oleksandr Zinchenko tiene un problema en la pantorrilla, por lo que la preparación está lejos de ser ideal.

El City de Guardiola ganó el título de la Premier League por 12 puntos la temporada pasada, se llevó la Copa Carabao y estuvo cerca de sumar la Liga de Campeones.

Ya es evidente que las cosas serán mucho más difíciles esta vez y los próximos tres juegos nos dirán cuán robusto es el City para enfrentar ese desafío.



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