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El ganador de la Champions, César Azpilicueta: de un desconocido al Chelsea

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Casi una década después de su fichaje, César Azpilicueta es una leyenda del club y campeón de Europa

Cuando César Azpilicueta fue presentado por el Chelsea en 2012, recién salido de su victoria en la Liga de Campeones sobre el Bayern de Múnich, muchos fanáticos se habrían excusado por preguntar … ‘¿quién?’

Al llegar como un paquete relativamente desconocido de Marsella por la humilde suma de £ 7 millones, Azpilicueta fue todo menos una gran firma de marquesina que la base de fanáticos había estado esperando.

Al mismo tiempo, la ostentación y el glamour cubrieron el anuncio de un joven Eden Hazard de Lille, que se entendió de inmediato como el futuro del club.

Para Azpilicueta, sin embargo, se trataba más de un jugador que marcaba bien las métricas de los mejores defensores de Europa, y el Chelsea decidió arriesgarse.

Ahora, casi una década después, Azpilicueta ha jugado más de 400 partidos para el club y es el orgulloso dueño del brazalete de capitán.

Casi una década después de su fichaje, César Azpilicueta es una leyenda del club y campeón de Europa

En pocas palabras, es indispensable para el equipo. En los años que siguieron a su movimiento, el mercurial español ha jugado una serie de posiciones bajo la dirección de nada menos que SIETE entrenadores.

Es una historia de compromiso y longevidad, y una firme promesa de convertirse en ‘Mr Chelsea’ y hacer que el club vuelva a estar en su lugar una vez más.

Aunque puede que no haya estado en el radar de muchos fanáticos del fútbol cuando Chelsea se separó del efectivo para adquirirlo del Marsella en 2012, muchos equipos de toda Europa estaban al tanto de su creciente talento.

El español había mostrado destellos de brillantez en Osasuna cuando era joven, haciendo más de 100 apariciones con el club antes de cumplir casi 70 con el Marsella.

Sin embargo, los gigantes franceses sabían que el resto de Europa ya había visto suficiente y no tenían más opción que abrir la puerta cuando Chelsea se acercó.

El zaguero de cara fresca fichó en 2012, con muchos aficionados excusados ​​por no saber quién era

El zaguero de cara fresca fichó en 2012, con muchos aficionados excusados ​​por no saber quién era

Y así, el tipo con un apellido difícil de pronunciar llegó a Stamford Bridge y sus seguidores desconcertados lo recibieron con los brazos abiertos, esperando que pudiera ser la próxima gran novedad.

Para capturar mejor los años que siguieron, la brillantez discreta ayuda a llenar el cuadro de descripción.

Todo lo que ha hecho Azpilicueta en el Chelsea, lo ha hecho bien. Compañeros de equipo del pasado y del presente siempre han destacado su profesionalismo, ritmo de trabajo y dedicación inquebrantable.

Primeros pasos

Azpilicueta se puso de pie durante el breve mandato de Rafa Benítez en el Puente y rápidamente impresionó a su nuevo entrenador, y a sus compañeros de equipo, con su flexibilidad táctica.

Inmediatamente golpeó a quienes lo rodeaban como un estudioso del juego, que siempre jugaría por el bien del equipo en lugar de por él mismo.

Para el Chelsea, un club con grandes ambiciones de permanecer en la cima del árbol europeo, esto fue música para los oídos.

En declaraciones a los periodistas tras el primer entrenamiento de Azpilicueta con el club, su compatriota Juan Mata se mostró entusiasmado: «Es un lateral derecho corredor fuerte que también tiene ritmo, así que creo que ya es un jugador completo».

Pronto, estas palabras resultarían muy cercanas a la verdad.

Azpilicueta en los últimos días Roberto Di Matteo, antes de ser entrenado pronto por Rafa Benítez

Azpilicueta en los últimos días Roberto Di Matteo, antes de ser entrenado pronto por Rafa Benítez

Azpilicueta hizo su debut el 25 de septiembre de 2012, comenzando en lo que sería una impresionante victoria en casa por 6-0 ante los Wolves en una eliminatoria de la Copa de la Liga. El chico nuevo estaba siendo trasladado, pero ya no parecía que necesitara el trato amable.

Jugó su primer partido de la Premier League la semana siguiente, entrando como sustituto de Branislav Ivanovic en la victoria por 4-1 sobre Norwich City, también en Stamford Bridge. A los fieles del hogar les encantaba lo que veían.

Azpilicueta se convirtió rápidamente en un miembro popular del grupo, con secciones de la escuadra del primer equipo que le dieron el apodo entrañable de ‘Dave’ debido a que su apellido era difícil de interpretar.

Para un hombre que instantáneamente se había adaptado a la vida del oeste de Londres, ‘Dave’ estaba en alza.

Confiable

La llegada de Antonio Conte en 2016 vio a Azpilicueta desafiado de inmediato y con la tarea de estar a la altura de la ocasión de convertirse en la piedra angular de un nuevo modelo de tres años atrás.

En los años anteriores a esto, cabe señalar, Azpilicueta había superado todos los obstáculos y había hecho exactamente lo que se le había pedido.

Ya había ganado la Premier League, la Europa League y la copa de la liga, al tiempo que demostró ser el lateral izquierdo indiscutible del club.

La llegada de Filipe Luis, dos años después de la firma de Azpilicueta, fue vista como un gran desafío a su autoridad. En este momento había demostrado su capacidad en las dos posiciones de lateral del club, y comenzó por delante de Luis en la plaza de lateral izquierdo a pesar de que no era su posición natural.

El español jugaría más tarde un papel fundamental en el éxito del regreso de José Mourinho

El español jugaría más tarde un papel fundamental en el éxito del regreso de José Mourinho

El brasileño Luis había sido codiciado por el Chelsea durante mucho tiempo. Se dijo que el propietario Roman Abramovich firmó la medida él mismo, y muchos fanáticos y expertos esperaban que el confiable Azpilicueta abriera paso silenciosamente como resultado.

Pero no fue así. Luis no pudo desquiciar al español y Azpilicueta hizo todo lo que estuvo a su alcance para mantenerse en las categorías superiores.

Funcionó, como siempre pareció que sucedería. Luis terminó siendo enviado de regreso al Atlético, y fue esta persistencia de Azpilicueta lo que Conte comentó cuando tomó las riendas más adelante en la línea.

El técnico italiano quería jugar tres defensas con laterales suplementarios, trayendo el modelo de la Serie A de juego defensivo impenetrable a Inglaterra.

Naturalmente, fue cuestionado. Sin embargo, fue un éxito rotundo.

Después de los primeros problemas de la dentición, el equipo de Conte se volvió estanco y el Chelsea se alzó con el título de liga una vez más. Naturalmente, el crédito se prodigaba sobre los despiadados testaferros Hazard y Diego Costa, pero era Azipilicueta, el héroe olvidado en la retaguardia, dirigiendo el barco a través de aguas turbulentas.

Aumentando los años en el oeste de Londres, Azpilicueta cambió de roles para Antonio Conte y Sarri

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Rey veterano de Europa

Y ahora, hasta el día de hoy.

Por el Oporto y el glorioso final de una de las temporadas más anormales e impredecibles de los últimos tiempos.

Después de tomar el brazalete de capitán de manos de John Terry, Azpilicueta se había convertido en una ambición personal para levantar el trofeo más famoso del fútbol europeo.

Era el que había deseado desesperadamente. El Chelsea reinaba en Europa a su llegada a Inglaterra, por lo que parecía inconcebible que pasara casi una década sin otra final.

Claro, bajo (otro) entrenador anterior, Maurizio Sarri, Azpilicueta había levantado el título de la Europa League. Fue un recuadro marcado y un antojo satisfecho, sin embargo, el anhelo por las orejas grandes se mantuvo fuerte.

A lo largo de los años se ha ido recolectando una gran cantidad de platería, con Azpilicueta siempre presente

A lo largo de los años se ha ido recolectando una gran cantidad de platería, con Azpilicueta siempre presente

Lo que hace aún más impresionante la hazaña de esta temporada es la forma en que Azpilicueta se encontró en la final.

Bajo el mandato efímero de Frank Lampard, el siempre presente español había encontrado sus minutos en el campo menguando. Fue motivo de alarma y algo que su competidor interno no podía aceptar.

Sin embargo, el proceso fue fácil de entender. Lampard había sido contratado como gerente de su amado club con la estricta instrucción de que debía asegurarse un resultado entre los cuatro primeros sin poder invertir en el equipo, debido a una prohibición de transferencia sobresaliente.

Como resultado, Lampard depositó su fe en la juventud del equipo. Los gustos de Mason Mount, Tammy Abraham y Fikayo Tomori comenzaron a florecer. Contra todo pronóstico, la misión se logró; Chelsea reservó un lugar en la Liga de Campeones y, por lo tanto, Lampard recompensó a sus estrellas con carreras extendidas en el primer equipo.

Para Azpilicueta, sin embargo, esto no podía sostenerse. Si bien se decía que personas como Antonio Rudiger habían causado disturbios entre bastidores, el español trabajó tan resueltamente como siempre, sabiendo que su oportunidad volvería.

No se pronunció contra el ícono del club Lampard durante su tiempo a cargo, pero luego rápidamente ganó su lugar nuevamente en el lado luego de la llegada de Thomas Tuchel. Era necesario apagar los incendios y Tuchel, sabiamente, recurrió a la experiencia del escuadrón.

Bajo Frank Lampard, el defensa encontró limitado su tiempo de juego, pero pronto se recuperó fuerte.

Bajo Frank Lampard, el defensa encontró limitado su tiempo de juego, pero pronto se recuperó fuerte.

Azpilicueta asestó lo que pareció ser un golpe de despedida a Lampard, y luego admitiría que «todo ha cambiado» en Stamford Bridge, tras su despido.

Y así, Chelsea siguió trabajando y los resultados cayeron favorablemente. Un amable empate ante el Oporto en los cuartos de final de la Liga de Campeones se navegó con relativa facilidad, pero fue la victoria a dos partidos sobre el Real Madrid la que pocos vieron venir.

Una vez que los españoles fueron derribados, Chelsea estaba en una ola de fe.

Después de haber derrotado al Manchester City en numerosas ocasiones a lo largo de la campaña, el Chelsea, liderado por su siempre confiable general en la parte de atrás, sabía que solo era cuestión de mantenerse firme y arriesgarse cuando llegara.

El pitido final en Porto vio a Azpilicueta caer de rodillas mientras las lágrimas comenzaban a fluir. Finalmente se había logrado el largo y buscado objetivo de una carrera. A los 31 años, las posibilidades se estaban acabando.

Ahora, sin embargo, ese rostro desconocido recién salido de un vuelo desde Marsella en 2012, tiene inmortalizado su título en el folclore de Stamford Bridge; estado de leyenda del club alcanzado.

Siempre confiable, siempre versátil y, en última instancia, ahora: el Sr. Chelsea.

Después de ganar el mayor de los honores en la azul del Chelsea, Azpilicueta tiene el estatus de leyenda del club

Después de ganar el mayor de los honores en la azul del Chelsea, Azpilicueta tiene el estatus de leyenda del club

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