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Cole Palmer llega a la mayoría de edad en el Manchester City después de contar con Raheem Sterling como mentor

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Cole Palmer (derecha) anotó un final característico para su primer gol en la Liga de Campeones para el Man City

Hay una hermosa fotografía del estadio Jan Breydel la semana pasada, tomada cuando Cole Palmer rebotó hacia el apoyo del Manchester City en Brujas con Raheem Sterling a cuestas.

Sterling tenía los brazos extendidos, su sonrisa de alguna manera más amplia, después de ver al joven de 19 años empujar con confianza el recorte por delante de él y luego acurrucarse desde el borde del área para un primer gol de la Liga de Campeones. Marca registrada de Palmer, el tipo de final que aquellos que siguen a los equipos de la academia de la Ciudad han visto innumerables veces antes.

En el escenario más grande, aquí había una imagen que capturaba perfectamente una descripción del ascenso de Palmer por una fuente de la Ciudad. ‘Puedes ver a los otros jugadores ahora mirando a Cole y diciendo, «bien, WOW». Nada lo desconcierta », dijeron.

Cole Palmer (derecha) anotó un final característico para su primer gol en la Liga de Campeones para el Man City

Cole Palmer (derecha) anotó un final característico para su primer gol en la Liga de Campeones para el Man City

Palmer se acurrucó en casa en el Club Brujas la semana pasada en un punto culminante de la carrera de la estrella del City de 19 años

Palmer se acurrucó en casa en el Club Brujas la semana pasada en un punto culminante de la carrera de la estrella del City de 19 años

Se ve a Rodri radiante de fondo y la mayoría del equipo de Pep Guardiola se apresuró a atacar a su nuevo y prodigioso talento. Palmer, un alero enjuto cuyo cerebro siempre ha compensado su ligero cuerpo, considera a Sterling como una gran ayuda durante su período de adaptación y fue alentador ver a un profesional experimentado que pasa por sus propias cosas reaccionar de manera tan positiva.

Palmer, cuyo showreel de YouTube está inundado de audaces de la derecha o del interior, ha estado en el grupo de Guardiola desde Project Restart. El cuerpo técnico senior está entusiasmado con la llegada de una gran cantidad de jóvenes, pero Palmer brilló desde el principio.

«Él es la próxima estrella», dijo uno solo unas semanas después de su introducción en el entrenamiento. Poco después, debutará en Europa en Marsella.

Prodigy Palmer (centro) ha estado en el primer equipo de Pep Guardiola desde Project Restart el año pasado

Prodigy Palmer (centro) ha estado en el primer equipo de Pep Guardiola desde Project Restart el año pasado

Mirándolo prosperar entre algunos de los mejores jugadores de Europa, posiblemente bajo el entrenador más innovador del continente, es difícil imaginar algo más que esta como una trayectoria obvia.

Particularmente al verlo alejarse de la línea media y pasar a la esquina para un primer gol profesional durante la victoria de la Copa EFL sobre Wycombe Wanderers el mes pasado, con Palmer listo para más minutos en la competencia en West Ham esta noche.

Sin embargo, este no ha sido un camino recto para un adolescente nacido en Wythenshawe, a 11 millas de Phil Foden, y que se unió a City desde NJ Wythenshawe a los ocho años. Si no hubiera sido por el director de la academia Jason Wilcox, el City podría haberse separado de él hace tres años.

A pesar de que se destacó cuando el City venció al Derby County para ganar la Copa Floodlit, anotando dos goles ‘especiales’ en la final, hubo un campamento dividido durante las conversaciones entre los entrenadores y la jerarquía de la academia sobre si era digno de una beca, el puerta de entrada al fútbol profesional.

El alero enjuto ha ascendido en las categorías inferiores del City después de unirse a la academia con solo ocho años.

El alero enjuto ha ascendido en las categorías inferiores del City después de unirse a la academia con solo ocho años.

En ese momento, Palmer estaba subdesarrollado y en peligro de que sus compañeros se adelantaran, mientras que el City continuaba haciendo fichajes en su posición. Wilcox vio algo, sin embargo, y se dice que «arriesgó el cuello» para vetar efectivamente cualquier decisión, una muestra de fe que ha sido reivindicada.

Aún así, el acuerdo de Palmer no estaba en línea con otros de la misma edad, tanto en duración como en finanzas. Con esos términos, básicamente se le dijo al joven que demostrara que sus escépticos estaban equivocados.

El City avanzó rápidamente con sus mejores talentos a la Sub 23, y ese equipo es regularmente uno de los más jóvenes en la Premier League 2, pero Wilcox tomó la decisión de frenarlo con la Sub 18, donde Palmer a menudo operaba en un papel desconocido de nueve falsos.

Algunos en el club podrían haber dudado sobre las alturas que podría escalar, pero no se puede decir lo mismo de un jugador lleno de confianza en sí mismo y de sus padres, Jermaine y Marie.

El City contuvo a Palmer en la Sub-18 a pesar de que puso su talento en la Sub-23

El City contuvo a Palmer en la Sub-18 a pesar de que puso su talento en la Sub-23

Jermaine ha sido firme en la creencia de que su hijo estaba destinado a la cima y la sorpresa por las hazañas de esta temporada no se iguala dentro de la unidad familiar cercana. Jermaine pasó horas en el parque perfeccionando movimientos que Palmer luego replicó a nivel de base para asombro y desconcierto de sus entrenadores.

Una plataforma más grandiosa ahora. En siete competiciones diferentes para clubes y países esta temporada, Palmer está promediando un gol cada 88 minutos. Agregue sus asistencias y es una contribución de gol cada 64 minutos.

Tienen un rango desde la Liga de Campeones hasta un hat-trick para el City Sub 23, el mismo día en que Guardiola lo lanzó como suplente tardío ante el Burnley.

‘Rodolfo (Borrell, asistente de Guardiola) me dijo que si Cole juega menos de 20-25 minutos para nosotros, se le permite jugar en ambos partidos’, dijo Guardiola. “Entrenar con nosotros es bonito, pero tienen que jugar. Cuando solo estás entrenando y no jugando, no es bueno para él ‘.

Palmer luego anotó un hat-trick para el City Sub-23 apenas unas horas después de entrar contra Burnley.

Palmer luego anotó un hat-trick para el City Sub-23 apenas unas horas después de entrar contra Burnley.

Guardiola elogió la actitud de Palmer cuando bajó un nivel y estuvo un corte por encima en la noche, al igual que lo ha sido para la Sub 21 de Inglaterra desde que Lee Carsley le dio un debut el mes pasado.

Palmer solo comenzó el primer partido del reinado de Carsley contra Kosovo en virtud de la ausencia de Emile Smith-Rowe por enfermedad, pero pronto atrajo a gritos a la multitud de Milton Keynes cuando Cruyff convirtió a un defensor para marcar.

Es notable que el equipo de Carsley ahora mira a Palmer en cada oportunidad que se le presenta a pesar de su relativa inexperiencia entre un grupo repleto de apariciones en la Premier League.

Carsley sabe todo sobre él desde su etapa en el City, mientras que el entrenador de Inglaterra, Ian Foster, jugó un papel nacional similar al de Wilcox a nivel de clubes. Foster defendió constantemente su causa, eligiéndolo en grupos de edad más jóvenes antes que nombres más grandes, y, cuando fueron calificados por la FA en St George’s Park, Palmer fue categorizado como un potencial jugador senior.

Palmer también impresiona en la selección sub-21 de Inglaterra y lleva dos goles en tres partidos

Palmer también impresiona en la selección sub-21 de Inglaterra y lleva dos goles en tres partidos

Eso es todo lo que hay en este momento: potencial. Guardiola ha pedido paciencia, aunque es discutible cuánto tiempo durará, y el hecho de que el City rechazara todos los intereses del préstamo el verano pasado cuenta su propia historia. Ahora debe confiar en que lo integran de manera similar a Foden.

Sin duda, es un buen augurio que, al firmar su primer gran contrato de cinco años en junio, el director deportivo Txiki Begiristain llevó a Palmer a un lado y le hizo darse cuenta de que esta era la señal definitiva de que se lo considera un jugador del primer equipo.

Begiristain se toma la responsabilidad de convertir a otro chico local en un regular del primer equipo excepcionalmente en serio.

Éste, como el otro, aparece como el jugador arquetípico de Guardiola.

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